Microbiología

Científicos australianos han descubierto hongos recubiertos de oro en Australia Occidental.

Científicos australianos han descubierto hongos recubiertos de oro cerca de Boddington en Australia Occidental.

Los hongos similares a hilos unen el oro a sus hebras disolviendo y precipitando partículas de su entorno, en un proceso que podría ofrecer pistas para encontrar nuevos depósitos de oro.

También puede haber una ventaja biológica al hacerlo, ya que se descubrió que los hongos recubiertos de oro crecen y se propagan más rápido que los que no interactúan con el oro y desempeñan un papel central en una comunidad de suelo con biodiversidad.

El descubrimiento fue realizado por la agencia nacional de ciencia de Australia, CSIRO, y publicado en la revista Nature Communications.

«Los hongos pueden oxidar pequeñas partículas de oro y precipitarlo en sus hebras; este proceso de ciclismo puede contribuir a que el oro y otros elementos se distribuyan alrededor de la superficie de la Tierra», dijo el autor principal de CSIRO, Tsing Bohu.

“Los hongos son bien conocidos por desempeñar un papel esencial en la degradación y el reciclaje de material orgánico, como las hojas y la corteza, así como en el ciclo de otros metales, como el aluminio, el hierro, el manganeso y el calcio.

«Pero el oro es tan inactivo químicamente que esta interacción es inusual y sorprendente, tenía que verlo para creerlo».

El Dr. Bohu está llevando a cabo análisis y modelos adicionales para comprender por qué los hongos están interactuando con el oro, y si es o no, es una indicación de un depósito más grande debajo de la superficie.

Australia es el segundo mayor productor de oro del mundo, y aunque la producción de oro alcanzó picos récord en 2018, las estimaciones pronosticadas muestran que la producción disminuirá en un futuro cercano a menos que se encuentren nuevos depósitos de oro.

Se necesitan nuevas herramientas de exploración de bajo impacto para hacer la próxima generación de descubrimientos. CSIRO está utilizando ciencia y tecnología innovadoras para resolver los mayores desafíos, como asegurar que el mundo tenga un suministro sostenible de recursos.

«La industria está utilizando activamente técnicas innovadoras de muestreo de exploración, como las hojas de goma y los montículos de termitas, que pueden almacenar pequeños rastros de oro y pueden vincularse a depósitos más grandes debajo de la superficie», dice el Dr. Ravi Anand, científico jefe de investigación de CSIRO.

«Queremos entender si los hongos que estudiamos, conocidos como Fusarium oxsporum, y sus genes funcionales, se pueden usar en combinación con estas herramientas de exploración para ayudar a la industria a enfocarse en áreas prospectivas de una manera menos impactante y más rentable que la perforación”.

Los investigadores también resaltan el potencial de usar hongos como una herramienta de biorremediación para recuperar el oro de los desechos.

Si bien Fusarium oxsporum se encuentra comúnmente en los suelos de todo el mundo y produce un micelio rosado o «flor», no es algo por lo que los buscadores deban buscar el alimento, ya que las partículas de oro solo se pueden ver bajo un microscopio.

El descubrimiento fue posible gracias a la colaboración entre CSIRO, la Universidad de Australia Occidental, la Universidad de Murdoch y la Universidad de Curtin. La investigación involucró un enfoque multidisciplinario que utiliza la geología, la biología molecular, el análisis informático y la astrobiología.

Referencia: Nature Communications.

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