Zoología

Una mujer belga le contagia el nuevo coronavirus a su gato.

Después de los informes de dos perros que dieron positivo por SARS-CoV-2 en Hong Kong, la noticia más reciente que causó alarma entre los dueños de animales es la de un gato en Bélgica con síntomas aparentes del virus que causa COVID-19.

El dueño del gato había dado positivo recientemente por el virus. Se informa que el gato desarrolló dificultades para respirar y diarrea una semana después. 

Los veterinarios de la Universidad de Lieja, Bélgica, luego analizaron el gato para detectar SARS-CoV-2 y posteriormente detectaron el genoma viral en el vómito y una muestra de heces.

¿Deberíamos estar preocupados por la propagación del virus a los gatos? Para ser sucinto, todavía no. Se deben responder varias preguntas clave antes de sacar conclusiones de este caso.

Muchas personas preguntan si el coronavirus detectado en el gato realmente es SARS-CoV-2 o si podría ser el coronavirus completamente diferente solo para gatos, que ha estado infectando a gatos en todo el mundo durante décadas. 

El coronavirus felino existe en dos formas: una causa enfermedad gastrointestinal leve y la otra causa una enfermedad altamente mortal conocida como peritonitis infecciosa felina (FIP).

Los coronavirus felinos se ven muy diferentes al SARS-CoV-2 a nivel genético. Esto significa que, siempre que se haya realizado la prueba correcta para el gato en cuestión, debería ser fácil diferenciar entre los dos virus.

La prueba estándar para el SARS-CoV-2 solo detecta el genoma viral. Es muy importante tener en cuenta que esta prueba no detecta partículas de virus infecciosas o «vivas», por lo que es imposible saber si el genoma viral encontrado en el gato era de una partícula que podría replicarse. 

Para demostrar la infectividad, se necesitan muchas más pruebas. Es posible que el gato haya comido alimentos contaminados y el virus simplemente haya pasado por sus intestinos. 

Esta explicación es menos probable si se detectan grandes cantidades de material genético en el gato, pero estos datos no se han publicado.

Una prueba de PCR solo muestra la presencia de ARN viral. No puede decirle si el virus es infeccioso. Federico Gambarini / EPA

Mientras que los dos casos caninos de SARS-CoV-2 no tenían signos clínicos obvios relacionados con COVID-9, el gato en el centro de la última atención de los medios tenía síntomas respiratorios. 

Pero como todo veterinario sabe, los gatos pueden tener dificultades para respirar por muchas razones, desde asma felina hasta enfermedades cardíacas. 

Del mismo modo, hay una larga lista de causas de diarrea en los gatos. Sin conocer los detalles clínicos de este caso, no podemos decir si COVID-19 fue responsable de la enfermedad o si fue solo una coincidencia perturbadora.

Afortunadamente, todavía no hay evidencia de que las mascotas transmitan el virus a los humanos. También es tranquilizador que un gran laboratorio de diagnóstico veterinario haya declarado recientemente que ahora han analizado miles de muestras de perros y gatos para el SARS-CoV-2 sin casos positivos. 

Además, dado que al 30 de marzo hay más de 720,000 casos humanos en todo el mundo, es seguro asumir que si este virus causara enfermedades en las mascotas, ya lo sabríamos.

Autor: Sarah L Caddy Becario de Investigación Clínica en Inmunología Viral y Cirujano Veterinario, Universidad de Cambridge. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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