Salud-Bienestar

Un tipo especial de miel cura el herpes labial tan rápido como las cremas antivirales comunes.

Un ensayo único respaldado por una farmacia, uno de los estudios médicos más grandes de su tipo jamás realizado en este país, ha demostrado que la miel derivada del árbol de Kānuka de Nueva Zelanda es tan eficaz para curar el herpes labial como el tratamiento farmacéutico antiviral estándar.

Alrededor del 30% de las personas sufre ataques recurrentes de herpes labial, una infección con ampollas alrededor del labio. El tratamiento tópico de oro estándar durante los últimos treinta años ha sido las cremas anti-virales de aciclovir de venta libre, como Zovirax y Viraban. Sin embargo, ha habido una creciente demanda de tratamientos alternativos naturales.

Ahora, un ensayo, dirigido por investigadores del Instituto de Investigación Médica de Nueva Zelanda (MRINZ) muestra que una formulación de miel de grado médico derivada del árbol kānuka nativo es igual de eficaz para tratar el herpes labial como la crema de aciclovir estándar.

Los resultados, publicados en British Medical Journal Open, han demostrado que una fórmula de miel de kanuka de Nueva Zelanda Honevo (90% de miel de kānuka y 10% de glicerina) es tan efectiva como Viraban (5% de crema de aciclovir) en el tiempo que lleva reducir el dolor y curar un herpes labial.

El investigador principal de MRINZ, el Dr. Alex Semprini, dice que esto presenta a los pacientes una opción alternativa basada en la evidencia.

«Esto significa que los pacientes con una preferencia por las medicinas naturales y alternativas, así como los farmacéuticos que venden estos tratamientos, pueden tener confianza en la efectividad de esta formulación de miel de kānuka como una opción de tratamiento adicional para el herpes labial» dice el Dr. Semprini.

El Dr. Semprini dice que es inusual que una compañía que vende una medicina alternativa (en este caso HoneyLab, con sede en Tauranga, que financió el estudio) realice un ensayo aleatorizado que compare su producto con una medicina farmacéutica tradicional.

«Hay barreras importantes relacionadas con la garantía de costo y calidad para cumplir con los estrictos requisitos reglamentarios de Nueva Zelanda para los ensayos clínicos y, por supuesto, siempre existe el riesgo de que los resultados sean negativos», dice.

Otro elemento novedoso de este estudio, en lo que se cree que es una NZ en primer lugar, es el hecho de que todos los 952 pacientes se inscribieron en el ensayo 2015-2017 a través de 76 farmacias comunitarias en todo el país.

A los pacientes que acudieron a las farmacias participantes dentro de las primeras 72 horas de un episodio de herpes labial se les preguntó si deseaban participar. Luego se les asignó al azar la crema de aciclovir al 5% Viraban (475 pacientes) o la crema de miel de kanuka de grado médico Honevo (477 pacientes) y se les pidió que la aplicaran cinco veces al día.

Los pacientes registraron sus propios datos para el dolor y la progresión del herpes labial a través de teléfonos inteligentes o diarios de papel, comparando su tasa de recuperación del herpes labial con los estándares fotográficos suministrados de progresión de la lesión. Sus entradas fueron monitoreadas durante 14 días o hasta que el herpes labial se curó completamente. Los resultados mostraron que el tiempo medio para un retorno a la piel normal fue de 8 a 9 días tanto para el aciclovir como para las cremas de miel. No se informaron efectos adversos graves.

«Esta fue una oportunidad ideal para que la farmacia comunitaria se involucrara directamente en una iniciativa de investigación y ahora pueden utilizar los resultados en futuras consultas con los pacientes» dice Andrew Gaudin, Director Ejecutivo de Guild. «Los farmacéuticos son profesionales de la salud altamente capacitados y pueden ser vistos sin la necesidad de reservar una cita, por lo que están bien situados para consultar a pacientes sobre enfermedades menores, como el herpes labial».

El Dr. Semprini dice que la participación de la comunidad en la farmacia para este ensayo fue fundamental.

«Algunos descartan el herpes labial como algo menor, pero pueden ser bastante angustiantes», dice Kathryn McPherson, presidenta ejecutiva de HRC. «Encontrar nuevos remedios, recurrir a algunos de los grandes productos naturales de Nueva Zelanda, será positivo para los pacientes y debería tener un potencial comercial significativo».

Referencia: BMJ Open .

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