Microbiología

Revelan por primera vez la verdadera forma del coronavirus | Fotos.

Recientemente un grupo de científicos chinos han captado las primeras imágenes que muestran la apariencia real del nuevo coronavirus inactivada, mediante un microscopio electrónico que analiza muestras a temperaturas criogénicas.

La verdadera morfología del virus después de la inactivación proporciona una importante base de imágenes ultra microscópica para la identificación e investigación clínica del nuevo virus. Los resultados se publicaron en BioRxiv, el servicio de distribución de preimpresión más grande en el campo biológico.

El virus SARS-CoV-2 captado con un microscopio electrónico Cryo-EM, que analiza muestras a temperaturas criogénicas. Shenzhen Third Hospital.

Los especialistas observaron a través del dispositivo Cryo-EM que las partículas de su virión, la unidad estructural del virus, son «casi esféricas o moderadamente pleomórficas», así que este coronavirus tiene la capacidad de alterar su forma en función de las condiciones ambientales.

Pero, no solo observaron la morfología del virus, sino que también capturaron un estado intermedio importante en las células huésped infectadas por el virus. En este punto, el virus está en la etapa de preparación para fusionarse con las células después de reconocer y unirse a las células huésped.

Imágenes de la tinción negativa del SARS-CoV-2 captadas con un microscopio electrónico. Shenzhen Third Hospital.

Además, los investigadores revelaron que sus picos, la parte de los virus que les permite adherirse a las células, tienen forma de uña hacia el exterior con un cuerpo largo incrustado en la cubierta.

Esta apariencia es «exactamente igual» a la que el coronavirus «tendría en la naturaleza» gracias a que estos expertos emplearon una tecnología que preserva su estructura «como cuando estaba vivo», explicó Liu Chuang, uno de los autores, a PearVideo.

Virus con inmunofluorescencia indirecta (IFA, por sus siglas en inglés) detectados al comparar en plasma de una persona infectada y otra sana. Shenzhen Third Hospital.

Este descubrimiento podría proporcionar información importante para realizar nuevos estudios clínicos sobre el SARS-CoV-2 y allanarían el camino para hallar de vacunas y medicamentos que permitan contrarrestar el brote de covid-19.

Mayor información: Chuang Liu, Yang Yang, Yuanzhu Gao, Chenguang Shen, et al. «Viral Architecture of SARS-CoV-2 with Post-Fusion Spike Revealed by Cryo EM». BioRxivPublished: 05 March 2020.

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