Zoología

Registran canciones de apareamiento extremadamente ruidosas en campanillas blancas | Vídeo.

El biólogo Jeff Podos de la Universidad de Massachusetts Amherst, con Mario Cohn-Haft del Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Brasil, informan que han registrado las llamadas de pájaros más fuertes jamás documentadas, realizadas por campanillas blancas machos como parte de sus rituales de apareamiento en las montañas del norte del Amazonas. 

 Las llamadas tienen una presión sonora aproximadamente tres veces mayor que la de gritar pihas, ahora el segundo cantante de pájaros más ruidoso que se ha documentado. De hecho, las llamadas son tan fuertes que los investigadores se preguntan cómo las hembras blancas las escuchan a corta distancia sin dañar permanentemente su audición.

«Mientras observamos pájaros blancos, tuvimos la suerte de ver a las hembras unirse a los machos en sus perchas de exhibición», dijo Jeff Podos. «En estos casos, vimos que los machos cantan solo sus canciones más fuertes. No solo eso, sino que giran dramáticamente durante estas canciones, para lanzar la nota final de la canción directamente a las hembras».

«Nos encantaría saber por qué las hembras voluntariamente se mantienen tan cerca de los machos mientras cantan tan fuerte», dice. «Tal vez están tratando de evaluar a los hombres de cerca, aunque a riesgo de algún daño en sus sistemas auditivos».

Los investigadores dicen que es difícil describir cuán fuerte es realmente la llamada porque es difícil hacer comparaciones entre los sonidos que se escuchan a diferentes distancias. Podos dice que los aullidos de los monos aulladores y los bramidos del bisonte están bien estudiados y son bastante ruidosos. Pero no son tan ruidosos como los pájaros campana. Eso es especialmente impresionante debido al pequeño tamaño del bellbird en comparación con esos mamíferos. Los Bellbirds pesan solo alrededor de un cuarto de kilogramo.

En varias expediciones de campo anteriores en las montañas amazónicas, el coautor del estudio, Mario Cohn-Haft, del Instituto Nacional de Pesquisas de la Amazonia, Brasil, no pudo evitar notar a los pájaros campana. Las aves tenían algunas características anatómicas intrigantes, incluidos músculos y costillas abdominales inusualmente gruesas y desarrolladas. Sospechaba que podrían estar relacionados con el canto. Pero una búsqueda en la literatura científica resultó vacía. No se sabía casi nada sobre los pájaros o cómo cantan.

Entonces, Cohn-Haft y Podos decidieron grabar sus cantos por sí mismos.

Fue una gran sorpresa encontrar que los bellbirds machos blancos cantan más fuerte que cualquier otra especie de ave conocida, pero los autores también aprendieron que hay una compensación. A medida que las canciones de bellbirds y pihas se vuelven más fuertes, también se acortan en duración. Los investigadores sugieren que esto se debe a las limitaciones en la capacidad de los sistemas respiratorios de las aves para controlar el flujo de aire y generar sonido.

El descubrimiento ofrece otro ejemplo de las consecuencias de la selección sexual. La selección sexual tiene lugar cuando los machos compiten por sus compañeros, impulsando la evolución de rasgos verdaderamente extraños y exagerados, incluida la cola del pavo real y ahora, al parecer, el canto ridículamente ruidoso del campanario. En estudios futuros, dice Cohn-Haft, él quiere explorar más a fondo «las estructuras físicas y anatómicas y los comportamientos que permiten a los campanarios producir sonidos tan fuertes y soportarlos sin daño auditivo».

Mayor información: Jeffrey Podos and Mario Cohn-Haft. «Extremely loud mating songs at close range in white bellbirds». Current Biology, Published: 21 October 2019.

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