Salud-Bienestar

¿Podría la cloroquina tratar el coronavirus? Cinco preguntas respondidas sobre un uso prometedor y problemático.

Un hombre de Arizona murió y su esposa fue hospitalizada después de tomar una forma de cloroquina, que el presidente Trump ha promocionado como un tratamiento efectivo para COVID-19. 

La pareja decidió automedicarse con fosfato de cloroquina, que tenían a mano para matar parásitos en sus peces, después de escuchar al presidente describir la droga como un «cambio de juego».

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del NIH, corrigió rápidamente la declaración, explicando que los comentarios de Trump se basaron en anécdotas y no en un ensayo clínico controlado.

Soy un químico medicinal que se especializa en el descubrimiento y desarrollo de medicamentos antivirales, y he estado trabajando activamente en coronavirus durante siete años.

Sin embargo, debido a que soy un científico y me ocupo de los hechos y la medicina basada en la evidencia, me preocupan las declaraciones radicales que el presidente ha estado haciendo con respecto al uso de cloroquina o la hidroxicloroquina estrechamente relacionada, ambos medicamentos antipalúdicos, como remedios para el COVID.19) Así que examinemos los hechos.

¿Qué son la cloroquina y la hidroxicloroquina?

Ambos son medicamentos antipalúdicos aprobados por la FDA que han estado en uso durante muchos años. La cloroquina se desarrolló originalmente en 1934 en la compañía farmacéutica Bayer y se usó en la Segunda Guerra Mundial para prevenir la malaria.

Aunque la FDA no ha aprobado su uso para estas afecciones, tanto la cloroquina como la hidroxicloroquina también se usan para tratar la artritis reumatoide y el lupus.

¿Qué provocó la charla de que este medicamento podría funcionar?

Después del brote inicial de MERS en 2012, los científicos realizaron exámenes aleatorios de miles de medicamentos aprobados para identificar uno que pudiera bloquear la infección por MERS. 

Varios medicamentos, incluida la cloroquina, mostraron la capacidad de bloquear los coronavirus para que no infecten las células in vitro. Pero estos medicamentos no se persiguieron ampliamente porque, en última instancia, no mostraron suficiente actividad para ser considerados más a fondo.

Cuando apareció el nuevo coronavirus, muchos medicamentos que habían mostrado una promesa inicial contra los coronavirus relacionados MERS y SARS estaban en la parte superior de la lista como merecedores de una evaluación adicional como posibles tratamientos.

Por lo tanto, la ciencia es real, y varios laboratorios de todo el mundo ahora están investigando estos medicamentos y probándolos en ensayos clínicos en los EE. UU., Francia  y China. Pero hasta ahora, no hay consenso sobre si los medicamentos son seguros y efectivos para tratar COVID-19, ya que todavía es muy temprano en el proceso de prueba.

¿Por qué los medicamentos antipalúdicos funcionan en un virus?

Todavía no está claro cómo las cloroquinas (o cualquier medicamento antipalúdico) funcionarían contra COVID-19, que es un virus. La malaria es causada por parásitos de Plasmodium que se transmiten por mosquitos, mientras que COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2.

Las infecciones virales y las parasitarias son muy diferentes, por lo que los científicos no esperarían que lo que funciona para uno funcione para el otro. Se ha sugerido que las cloroquinas pueden cambiar la acidez en la superficie de la célula, evitando así que el virus la infecte.

También es posible que las cloroquinas ayuden a activar la respuesta inmuneUn estudio que acaba de publicarse probó la hidroxicloroquina en combinación con un medicamento antibacteriano (azitromicina), que funcionó mejor para detener la propagación de la infección que la hidroxicloroquina sola. Sin embargo, es solo un estudio preliminar que se realizó en un grupo de prueba limitado.

¿Son prometedoras otras drogas?

Que yo sepa, ningún otro medicamento antipalúdico ha mostrado actividad significativa contra el tratamiento de los coronavirus. Sin embargo, otra droga potencial se ha elevado a la vanguardia. 

Remdesivir, desarrollado por Gilead Pharmaceuticals, parece ser altamente efectivo en la prevención de la replicación de virus, incluidos los coronavirus como el SARS y el MERS, y los filovirus como el Ébola.

A fines de febrero, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas lanzó un ensayo clínico para Remdesivir. Y este mes, Gilead lanzó dos ensayos de fase III del medicamento en centros médicos en Asia.

¿Debo comenzar a tomarlos para evitar el coronavirus?

Absolutamente no. La cloroquina y la hidroxicloroquina no se han evaluado adecuadamente en estudios controlados, sin mencionar que tienen numerosos y, en algunos casos, efectos secundarios muy mortales.

Nadie debe tomar un medicamento que no haya demostrado ser seguro y efectivo para una enfermedad o afección para la cual no está aprobado. Hay muchos problemas que pueden surgir, desde efectos secundarios hasta toxicidad grave y muerte debido a posibles interacciones con otros medicamentos y otras afecciones de salud subyacentes.

Por lo tanto, hasta que estos u otros medicamentos hayan demostrado ser efectivos contra el SARS-CoV-2 en ensayos clínicos y hayan sido aprobados por la FDA, nadie debe automedicarse.

Autor: Katherine Seley-Radtke Profesor de Química y Bioquímica y Presidente Electo de la Sociedad Internacional de Investigación Antiviral, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore. Este artículo fue publicado en The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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