Los perros lloran la muerte de sus compañeros caninos.

La pérdida de un ser querido puede tener un profundo impacto en los seres humanos, afectando todo, desde los patrones de sueño hasta el apetito. 

Ahora los investigadores dicen que han encontrado cambios de comportamiento similares en los perros que han perdido a un compañero canino.

De hecho, puede parecer obvio para algunos que los perros pueden mostrar dolor en respuesta a una pérdida, ya sea de un compañero canino o de su dueño.

Aunque se han informado comportamientos de duelo en una variedad de animales, incluidos los aves y elefantes, pero, existen pocos estudios científicos sobre el duelo en los perros domésticos.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Milán, abordó esta brecha en un artículo publicado en la revista Scientific Reports

Para este estudio, los científicos encuestaron a 426 dueños de perros italianos que habían tenido al menos dos perros, uno de los cuales murió mientras el otro aún estaba vivo. 

Todos los participantes habían experimentado la pérdida de uno de sus perros mientras al menos otro perro aún estaba vivo.

Además, los propietarios describieron la relación previa entre sus perros y sus propios niveles de angustia después del duelo.

Los resultados revelan que el 86 % de los propietarios observaron cambios negativos en el comportamiento del perro sobreviviente después de la muerte de su otro perro. 

El 32% informó que estos duraron entre dos y seis meses y el 25% informó que duraron más de seis meses. 

Cuando se les pidió que describieran estos cambios de comportamiento, el 67 % de los propietarios informaron que el perro sobreviviente se volvió más buscador de atención, el 57 % informó que jugaba menos y el 46 % informó que se volvió menos activo. 

El 35 % de los propietarios informó que el perro sobreviviente dormía más y se volvió más temeroso, el 32 % informó que comía menos y el 30 % informó un aumento en los lloriqueos o ladridos. 

Antes de la pérdida de su mascota, el 93 % de los propietarios informó que sus perros habían vivido juntos durante más de un año y el 69 % describió la relación entre sus perros como amistosa.

Otro factor que influyó en las respuestas de duelo en los perros fue el grado de duelo del dueño ante la perdida de tu amigo canino.

Se informó que los perros sobrevivientes tenían más miedo cuando sus dueños mostraban signos más evidentes de sufrimiento, ira y trauma psicológico después de la muerte de su mascota.

Esto sugiere que los cambios emocionales y de comportamiento negativos observados en los perros supervivientes podrían deberse tanto a una reacción similar al dolor en respuesta a la pérdida de su compañero como a una reacción al dolor de sus dueños. 

Los autores concluyen que las respuestas similares al duelo entre los perros son un problema importante de bienestar de las mascotas que se ha pasado por alto

Mayor información: Stefania Uccheddu, Lucia Ronconi, Mariangela Albertini, et al. «Domestic dogs (Canis familiaris) grieve over the loss of a conspecific». Scientific Reports. Published: 24 February 2022.

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