Los paleontólogos descubren un fósil de dinosaurio con la piel fosilizada.

Los paleontólogos de la Universidad de Reading creen haber descubierto en Canadá un raro esqueleto de dinosaurio completo con la piel fosilizada.

El fósil expuesto del hadrosaurio, un dinosaurio herbívoro de gran tamaño y pico de pato, sobresale de una ladera del Parque Provincial de los Dinosaurios en Alberta (Canadá), que es uno de los lugares más ricos del mundo en fósiles de dinosaurios.

El fósil incluye una gran parte de la cola del animal y su pata trasera derecha, y está orientado de una manera que sugiere que el esqueleto completo puede estar todavía conservado dentro de la colina.

Los esqueletos enteros son muy raros, por lo que esta excepcional «momia de dinosaurio» puede aportar importantes datos sobre el aspecto y la anatomía general del animal.

El fósil se descubrió por primera vez durante una visita de exploración de una escuela de campo en 2021.

El Dr. Brian Pickles, de la Universidad de Reading, dirigía una búsqueda en la zona cuando un miembro del equipo de voluntarios llamado Teri Kaskie observó parte de un esqueleto fósil que sobresalía de una ladera.

Este año se celebra la primera escuela internacional de campo de paleontología, en la que participan académicos y estudiantes de la Universidad de Reading y de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia.

En colaboración con el Royal Tyrrell Museum de Canadá, el equipo está trabajando conjuntamente para excavar el esqueleto y proteger el fósil expuesto.

El Dr. Pickles dijo: Se trata de un descubrimiento muy emocionante y esperamos completar la excavación en las dos próximas temporadas de campo. Basándonos en el pequeño tamaño de la cola y el pie, es probable que se trate de un joven.

Aunque los dinosaurios adultos con pico de pato están bien representados en el registro fósil, los animales más jóvenes son mucho menos comunes. Esto significa que el hallazgo podría ayudar a los paleontólogos a entender cómo crecieron y se desarrollaron los hadrosaurios.

El Dr. Caleb Brown, del Royal Tyrrell Museum, dijo: Los fósiles de hadrosaurio son relativamente comunes en esta parte del mundo, pero otra cosa que hace que este hallazgo sea único es el hecho de que grandes áreas del esqueleto expuesto están cubiertas de piel fosilizada.

Esto sugiere que puede haber aún más piel conservada dentro de la roca, lo que puede darnos más información sobre cómo era el hadrosaurio.

La recogida de todo el esqueleto puede llevar varios meses, e incluso varias temporadas de campo, para completarse. Una vez recogido el fósil, se entregará al laboratorio de preparación del Museo Royal Tyrrell, donde técnicos especializados trabajarán para descubrir el fósil.

Durante el proceso de preparación, determinarán el grado de conservación del esqueleto, si está completo y qué parte de la piel del animal se conserva. La identificación de la especie exacta de dinosaurio pico de pato sólo será posible si se descubre un cráneo.

Teniendo en cuenta el tamaño y la conservación de este espécimen, su preparación completa para la investigación y la exposición puede llevar varios años.

Fuente: University of Reading.

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