Ecología

Los inesperados beneficios del coronavirus para el medio ambiente.

A medida que China lucha contra una de las epidemias de virus más graves del siglo, los impactos sobre la demanda de energía y las emisiones del país apenas comienzan a sentirse.

La demanda de electricidad y la producción industrial permanecen muy por debajo de sus niveles habituales en una gama de indicadores, muchos de los cuales están en su promedio más bajo de dos semanas en varios años. Éstos incluyen:

  • Uso de carbón en centrales eléctricas que informan datos diarios en un mínimo de cuatro años.
  • Tasas operativas de la refinería de petróleo en la provincia de Shandong en el nivel más bajo desde 2015.
  • Producción de líneas de productos de acero clave en el nivel más bajo durante cinco años.
  • Los niveles de contaminación atmosférica de NO2 sobre China cayeron un 36% en el mismo período del año pasado.
  • Los vuelos nacionales han bajado hasta un 70% en comparación con el mes pasado.

En total, las medidas para contener el coronavirus han dado como resultado reducciones de 15% a 40% en la producción en sectores industriales clave.

Es probable que esto haya eliminado una cuarta parte o más de las emisiones de CO2 del país en las últimas dos semanas, el período en que la actividad normalmente se habría reanudado después de las vacaciones del año nuevo chino.

Durante el mismo período en 2019, China lanzó alrededor de 400 millones de toneladas de CO2 (MtCO2), lo que significa que el virus podría haber reducido las emisiones globales en 100MtCO2 hasta la fecha.

La pregunta clave es si los impactos son sostenidos, o si serán compensados, o incluso revertidos, por la respuesta del gobierno a la crisis.

El análisis inicial de la Agencia Internacional de Energía (AIE) y la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) sugiere que las repercusiones del brote podrían reducir hasta un medio por ciento de la demanda mundial de petróleo en enero-septiembre de este año.

Sin embargo, las próximas medidas de estímulo del gobierno chino en respuesta a la interrupción podrían superar estos impactos a corto plazo en la energía y las emisiones, como lo hizo después de la crisis financiera mundial y la recesión económica interna de 2015.

[…] Si deseas adentrarte un poco más en el tema, diríjase aquí para obtener un desglose más detallado.

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