Ecología

Los científicos revelan cómo la industria de los combustibles fósiles engañó al público sobre el cambio climático.

Un grupo internacional de científicos ha demostrado que las corporaciones de combustibles fósiles, durante décadas, han negado el derecho del público a ser informado con precisión sobre el cambio climático mediante la financiación de los esfuerzos para engañar a las personas sobre los peligros de su producto. El 21 de octubre se publicó un informe que ilustra cómo la industria «contaminó el panorama de la información» y cómo se podría reparar el daño.

El informe titulado «Estados Unidos engañó: cómo la industria de los combustibles fósiles engañó deliberadamente a los estadounidenses sobre el cambio climático», por académicos de las universidades de Bristol, Reino Unido; George Mason, EE. UU. Y Harvard, EE. UU., Resume más de una década de investigación revisada por pares, y ha sido publicado para ayudar a informar a los responsables políticos, periodistas y al público.

El informe incluye lo que la industria de los combustibles fósiles sabía versus lo que hicieron, los argumentos que usaron para generar dudas en el público, las técnicas que usaron para crear esos argumentos y algunas estrategias para combatirlos.

Los puntos clave en el informe son:

  1. Los documentos corporativos internos muestran que la industria de los combustibles fósiles ha sabido sobre el cambio climático causado por los humanos durante décadas. Su respuesta fue organizar y financiar activamente la negación y desinformación para suprimir la acción y proteger sus operaciones comerciales de status quo.
  2. A medida que el consenso científico sobre el cambio climático surgió y se fortaleció, la industria y sus aliados políticos atacaron el consenso y exageraron las incertidumbres.
  3. La industria de los combustibles fósiles no ofreció una explicación alternativa consistente de por qué estaba cambiando el clima: el objetivo era simplemente socavar el apoyo a la acción.
  4. La estrategia, las tácticas, la infraestructura y los argumentos retóricos y las técnicas utilizadas por los intereses de los combustibles fósiles para desafiar la evidencia científica del cambio climático, incluida la recolección de cerezas, los expertos falsos y las teorías de conspiración, salen directamente del libro de jugadas de la industria del tabaco para retrasar el control del tabaco.
  5. Informar al público acerca de cómo estos argumentos son engañosos no solo comienza a corregir los conceptos erróneos, sino que también dificultará que las campañas futuras utilicen estas tácticas engañosas para confundir al público.

El profesor Stephan Lewandowsky, presidente de Psicología Cognitiva en la Facultad de Ciencias Psicológicas e Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol, dijo: «La desinformación sobre el cambio climático tiene un propósito directo: bloquear la acción sobre el cambio climático. En Estados Unidos, tiene tuvo mucho éxito, con políticas para mitigar el cambio climático bloqueadas o retrasadas durante décadas».

El profesor John Cook, del Centro para la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason, agregó: «Exponer y explicar las técnicas utilizadas para inducir a error es clave para inocular al público de la desinformación financiada por la industria».

Geoffrey Supran, investigador asociado en el Departamento de Historia de la Ciencia de la Universidad de Harvard, explicó: «Durante 60 años, la industria de los combustibles fósiles ha sabido sobre los posibles peligros del calentamiento global de sus productos. Pero en lugar de advertir al público o hacer algo al respecto se dieron la vuelta y organizaron una campaña masiva de negación y demora diseñada para proteger las ganancias. La evidencia es incontrovertible: Exxon engañó al público. Como todos los malos actores, deberían ser responsables».

Mayor información en: John Cook, Geoffrey Supran, Stephan Lewandowsky, Naomi Oreskes, Ed Maibach. «America misled: how the fossil fuel industry deliberately misled Americans about climate change» Climatechangecommunication.org, Published: 21 October 2019.

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