Salud-Bienestar

Los científicos han descubierto, cuándo realmente te conviertes en un adulto.

¿Hay una edad predefinida? Digamos, cuando cumples 18 años y eres oficialmente «legal» . ¿O solo puede pasar después de haber marcado un cierto número de ritos de paso preseleccionados? La hipoteca, el matrimonio, el trabajo de 9 a 5, 2.5 niños, Volvo Hatchback, y la cerca blanca, etc.

Bueno, la ciencia tiene una respuesta y la verdad parece ser menos clara. La investigación más reciente parece sugerir que no nos convertimos en adultos completamente formados hasta que no alcancemos los treinta años , aunque al igual que con la pubertad, las muelas del juicio y la pérdida de nuestra virginidad, la edad exacta varía de una persona a otra.

La razón por la que los científicos han identificado nuestros años treinta como el punto de entrada a la edad adulta se debe a la magnitud de los cambios, en particular en el cerebro, que tienen lugar en nuestra adolescencia y en nuestros años veinte. Por ejemplo, nuestras neuronas continúan desarrollándose, conectándose  y volviéndose más refinadas  en nuestra tercera década, incluso si la mayor parte del cambio tuvo lugar en nuestra adolescencia media . (Y puede seguir cambiando más allá de nuestros treinta años).

Estos cambios pueden afectar nuestro comportamiento e incluso nuestra propensión a desarrollar afecciones de salud mental como la esquizofrenia. Para tomar el ejemplo de la esquizofrenia, la edad promedio de inicio es desde la adolescencia tardía hasta los primeros veinte años en los hombres y desde finales de los veinte hasta los primeros treinta años en las mujeres.

«Lo que realmente estamos diciendo es que tener una definición de cuándo pasar de la niñez a la edad adulta parece cada vez más absurdo», dijo Peter Jones , profesor de neurociencia de la Universidad de Cambridge, a periodistas en la Academia de Ciencias Médicas de Oxford, Reino Unido.

«Es una transición mucho más matizada que tiene lugar en tres décadas».

La idea de que la infancia se detiene a los 18 años ha estado ganando mucha fuerza recientemente, con un artículo publicado en la revista Lancet Child & Adolescent Health el año pasado que argumenta que el período de la vida que llamamos adolescencia dura mucho más tiempo de lo que la mayoría de nosotros creemos.

El término «adolescencia» se describió por primera vez en un artículo de 1904 publicado por el psicólogo G. Stanley Hall llamado «Adolescencia». Ella definió la palabra como «la fase de la vida que se extiende entre la infancia y la edad adulta». La mayoría de nosotros asociamos esta fase con los años de la adolescencia, pero puede comenzar desde los 10 años, dicen los investigadores , cuando algunas chicas comienzan a llegar a la pubertad.

Continúa, explican , «hasta bien entrados los años veinte» a medida que el cuerpo y el cerebro continúan desarrollándose y las fuerzas socioeconómicas (piense: el aumento del costo de la vivienda , un mercado laboral inestable y  las deudas de los estudiantes ) retrasan las señales tradicionales de la adultez ( asociación, crianza de los hijos, e independencia económica ) y extender el período de «semi-dependencia» que es la adolescencia.

Del mismo modo, una investigación reciente en neurociencia sugiere que poner una marca de tiempo en la edad adulta (18 años o más) es una forma antigua de ver las cosas.

«No hay una infancia y luego una edad adulta», explicó Jones. «La gente está en un camino, está en una trayectoria».

Por: Rosie mccall

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