Inmunología

Las infecciones tempranas de la gripe A determina nuestra susceptibilidad a futuras infecciones.

Las infecciones tempranas de la gripe A pueden ayudar a predecir cómo el virus afectará a las personas de diferentes edades en el futuro y podría afectar la efectividad de las vacunas contra la gripe, dice un nuevo estudio publicado en eLife.

Los hallazgos pueden ayudar a mejorar las estimaciones tanto del riesgo específico por edad de adquirir infecciones de influenza estacional como de la efectividad de la vacuna en poblaciones vacunadas de manera similar.

La influenza estacional es una infección respiratoria aguda causada por virus de influenza que ocurren en todo el mundo. Causa aproximadamente 100,000 600,000 hospitalizaciones y 5,000–27,000 muertes por año sólo en los Estados Unidos.

Existen tres tipos de virus de influenza estacional en humanos: A, B y C, aunque C es mucho menos común. Los virus de la influenza A se clasifican además en subtipos, con los subtipos A (H1N1) y A (H3N2) circulando actualmente en humanos. A (H1N1) también se escribe como A (H1N1) pdm09 ya que causó la pandemia de 2009 y reemplazó al virus A (H1N1) que había circulado antes de ese año.

La rápida evolución de la influenza estacional que le permite escapar de la inmunidad preexistente se suma a la incidencia relativamente alta de infecciones, incluso en niños mayores y adultos previamente infectados. Pero cómo la susceptibilidad surge y cambia con el tiempo en las poblaciones humanas ha sido difícil de cuantificar.

«Dado que el riesgo de infección por influenza en un determinado grupo de edad cambia con el tiempo, otros factores además de la edad pueden afectar nuestra susceptibilidad a la infección», dice el primer autor Philip Arevalo, investigador postdoctoral en el laboratorio de la autora principal Sarah Cobey, Departamento de Ecología y Evolución, Universidad de Chicago, EE. UU.

«Queríamos ver si estas diferencias pueden explicarse en parte por la protección obtenida de la infección de la gripe infantil, que tiene impactos duraderos en la respuesta inmune a futuras infecciones y la protección contra los nuevos subtipos de influenza A».

Para medir el efecto de las exposiciones tempranas a la influenza estacional en el riesgo y la efectividad de la vacuna, Arévalo y su equipo aplicaron modelos estadísticos a los casos de influenza identificados a través de estudios estacionales de efectividad de la vacuna desde las temporadas 2007-2008 a 2017 2018 en el Área de Estudio Epidemiológico de Marshfield (MESA) en Marshfield, Wisconsin, EE. UU.

Cada temporada de gripe, los individuos en un grupo comunitario definido fueron reclutados y examinados para detectar la gripe cuando buscaban atención ambulatoria por infección respiratoria aguda. Los elegibles para el estudio eran personas mayores de seis meses que vivían en MESA y que recibieron atención de rutina de la Clínica Marshfield.

A pesar de la extensa evolución en los subtipos de influenza A H1N1 y H3N2 durante el período de estudio, el modelo del equipo mostró que la infección temprana reduce el riesgo de que las personas necesiten buscar atención médica para infecciones con el mismo subtipo más adelante en la vida.

Este efecto es más fuerte para H1N1 en comparación con H3N2. El modelo también reveló que la efectividad de las vacunas contra la gripe varía con la edad y el año de nacimiento, lo que sugiere que esta efectividad también depende de la exposición temprana.

«Esperamos que los hallazgos de nuestro estudio mejoren nuestra comprensión de la epidemiología de la gripe y la efectividad baja y variable de la vacuna contra la gripe estacional», concluye la autora principal Sarah Cobey, investigadora principal del Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Chicago. «Esto conduciría a mejores pronósticos y estrategias de vacunación para ayudar a combatir las futuras temporadas de gripe».

Mayor información: Philip Arevalo, Huong Q McLean, Edward A Belongia, Sarah Cobey. «Earliest infections predict the age distribution of seasonal influenza A cases». eLife, Published: 07 July, 2020.

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