Microbiología

Las bacterias de la tos ferina están evolucionando en una superbacteria.

La tos ferina o tos convulsiva es una infección de las vías respiratoria altas. Es causada por la bacteria Bordetella pertussis. Es una enfermedad grave que puede afectar a personas de cualquier edad y causar discapacidad permanente en los bebés e incluso la muerte.

La bacteria que causa la tos ferina, Bordetella pertussis, ha cambiado en Australia, muy probablemente en respuesta a la vacuna utilizada para prevenir la enfermedad, con una posible reducción de la efectividad de la vacuna como resultado, según muestra un nuevo estudio.

Un equipo de investigadores dirigido por la UNSW analizó cepas de Bordetella pertussis de toda Australia y descubrió que muchas cepas ya no producen una proteína de superficie clave llamada pertactina.

Alrededor del 80 por ciento de los casos de tos ferina en 2012 estudiados por el equipo en Australia fueron causados ​​por cepas libres de pertactina. La pertactina es una de las tres proteínas, hecha de extractos purificados de la bacteria Bordetella pertussis, que están presentes en la vacuna que se usa actualmente en Australia. Los otros dos son la toxina pertussis y la hemaglutinina filamentosa.

«Es como un juego de escondite. Es más difícil para los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario del cuerpo en respuesta a la vacunación ‘buscar y destruir’ las bacterias de la tos ferina que carecen de pertactina», dice el autor principal del estudio, Asociado Profesor Ruiting Lan, de la Facultad de Biotecnología y Ciencias Biomoleculares de la UNSW.

«Esto podría significar que estas cepas libres de pertactina han ganado una ventaja selectiva sobre las cepas bacterianas con la proteína pertactina».

Australia ha surgido recientemente de una epidemia de tos ferina que se prolongó durante un período inusualmente largo, con alrededor de 142,000 casos entre 2008 y 2012.

Aunque el número de casos identificados se incrementó en gran medida con más y mejores pruebas, la epidemia aún fue una gran uno. Nueve bebés murieron de tos ferina durante los cinco años.

La investigación, dirigida por la estudiante de doctorado de la UNSW Connie Lam, involucró el análisis de 320 muestras de bacterias de pacientes con tos ferina obtenida durante 2008-2012 de cinco estados: NSW, Victoria, Queensland, Australia del Sur y Australia Occidental.

La proporción de bacterias libres de pertactina aumentó del cinco por ciento de los casos analizados en 2008 al 78 por ciento en 2012. Las cepas de tos ferina sin pertactina también se han detectado en el extranjero, incluso en países como Francia y Estados Unidos.

«El hecho de que hayan surgido independientemente en diferentes países sugiere que esto es en respuesta a la vacuna», dice el profesor asociado Lan.

No hay evidencia de que las cepas libres de pertactina sean más dañinas que otras cepas, y aún no está claro si reducen la efectividad de la vacuna a corto o largo plazo.

«Se necesitan más estudios para comprender mejor los efectos de la vacunación en la evolución del organismo», dice el profesor asociado Lan.

La vacuna acelular actual, purificada hasta tres antígenos, se introdujo en 1997 para reemplazar la vacuna de células enteras anterior, después de que los efectos secundarios como la fiebre y el llanto disuadieran a muchos padres de comenzar o completar las tres dosis de vacuna requeridas a los seis meses de edad.

«La vacuna contra la tos ferina acelular produce anticuerpos contra la toxina de la tos ferina, que es la causa principal de los síntomas graves de la enfermedad producidos por la bacteria de la tos ferina.

La vacunación sigue siendo la única forma de protegerse contra la tos ferina, especialmente para los bebés más pequeños que corren el mayor riesgo de padecer una enfermedad grave. enfermedad», subrayó el profesor asociado Lan.

Los bebés deben vacunarse a las seis u ocho semanas de edad, cuatro meses y seis meses, con un refuerzo a los cuatro años.

Mayor información: Laurence Don WaiLuu, SophieOctavia, ChelseaAitken, LingZhong, et al. «Surfaceome analysis of Australian epidemic Bordetella pertussis reveals potential vaccine antigens». Vaccine, Published: 16 January 2020.

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