Biotecnología

Exclusivo | Nacen en China los primeros híbridos de cerdo y mono.

En febrero de 2018, científicos de la Universidad de Stanford lograron desarrollar, por primera vez, que embriones de ovejas tuvieran células humanas. El avance podría resolver la escasez de órganos para personas que necesitan un trasplante. Ahora, los científicos anunciaron que repitió la hazaña. 

El innovador experimento fue realizado por los investigadores del Laboratorio Estatal de Células Madre y Biología Reproductiva en Beijing (China), quienes modificaron genéticamente las células de mono cynomolgus que crecen en cultivo para que produzcan una proteína fluorescente llamada GFP.

Esto permitió a los investigadores rastrear las células y sus descendientes. Luego derivaron células madre embrionarias de las células modificadas y las inyectaron en embriones de cerdo cinco días después de la fertilización.

Se emplearon un total de 4.000 embriones que resultaron en el nacimiento de 10 lechones, dos de los cuales tenían material genético de macaco en múltiples tejidos, incluyendo el corazón, hígado, bazo, pulmón y piel, pero la proporción de células era muy baja.

A pesar de que las crías no sobrevivieron más de una semana, los especialistas resaltan su éxito. «Este es el primer informe de completo de quimeras de cerdo-mono», indicó para la revista New Scientist Tang Hai, miembro del estudio.

La causa de la muerte de los lechones no se ha confirmado, pero Tang sospecha que podría deberse a la fecundación ‘in vitro’ y no al hibridismo. «La fecundación ‘in vitro’ no funciona tan bien en cerdos como en humanos y algunos animales», señala.

Los especialistas tienen como objetivo repetir los experimentos para obtener animales sanos con mayores concentraciones de ADN de mono y finalmente tratar de reproducir cerdos en los que un órgano esté compuesto casi en su totalidad por células de primates.

Mayor información en: Rui Fu, Dawei Yu, Jilong Ren, Chongyang Li, et al. «Domesticated cynomolgus monkey embryonic stem cells allow the generation of neonatal interspecies chimeric pigs». Protein & Cel, Published:  28 November 2019.

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