Estamos en la sexta extinción masiva de la tierra, causada en su totalidad por la actividad humana.

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada en cinco ocasiones por eventos de extinción masiva de la biodiversidad provocados por fenómenos naturales extremos. 

Los signos de la muerte están en todas partes, si nos damos cuenta. Durante años, los científicos han hecho sonar la alarma, advirtiendo que la grave disminución de la biodiversidad animal en todo el mundo presagia el inicio de la sexta extinción masiva de la Tierra.

A pesar de la fuerte evidencia científica que sugiere que este fenómeno se está desarrollando a nuestro alrededor, no todos están de acuerdo.

Hoy, muchos expertos advierten que está en marcha una crisis de Sexta Extinción Masiva, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.

Biólogos de la Universidad de Hawái en Manoa y el Muséum National d’Histoire Naturelle en París, Francia, publicaron recientemente una evaluación exhaustiva de la evidencia de este evento de extinción en curso en la revista Biological Reviews.

«Las tasas de extinción de especies aumentaron drásticamente y la disminución de la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas está bien documentada, pero algunos niegan que estos fenómenos equivalgan a una extinción masiva», señala Robert Cowie, autor principal del estudio.

“Esta negación se basa en una evaluación muy sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que, por supuesto constituyen la gran mayoría de la biodiversidad”, añade Robert Cowie.

Al extrapolar las estimaciones obtenidas para los caracoles terrestres y las babosas, Cowie y sus coautores estimaron que desde el año 1500, la Tierra ya podría haber perdido entre el 7,5 y el 13 % de los dos millones de especies conocidas, la asombrosa cifra de 150 000 a 260 000 especies.

“Incluir a los invertebrados fue clave para confirmar que efectivamente estamos presenciando el inicio de la Sexta Extinción Masiva en la historia de la Tierra”, señala Robert Cowie.

Sin embargo, la situación no es la misma en todas partes. Aunque las especies marinas enfrentan amenazas importantes, no hay evidencia de que la crisis esté afectando los océanos en la misma medida que la tierra. 

En tierra, las especies insulares, como las de las islas hawaianas, se ven mucho más afectadas que las especies continentales. Y la tasa de extinción de las plantas parece menor que la de los animales terrestres.

Desafortunadamente, junto con la negación de la ciencia que se afianza en la sociedad moderna en una variedad de temas, el nuevo estudio señala que algunas personas también niegan que la Sexta Extinción haya comenzado. 

Además, otros lo aceptan como una trayectoria evolutiva nueva y natural, ya que los humanos son solo otra especie que desempeña su papel natural en la historia de la Tierra. 

Algunos incluso consideran que la biodiversidad debe manipularse únicamente en beneficio de la humanidad, pero ¿beneficio definido por quién?

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación han tenido éxito para ciertos animales carismáticos. Pero estas iniciativas no pueden dirigirse a todas las especies, y no pueden revertir la tendencia general de extinción de especies. 

No obstante, es esencial continuar con tales esfuerzos, continuar cultivando una maravilla para la naturaleza y, de manera crucial, documentar la biodiversidad antes de que desaparezca.

Referencia: Roberto H. Cowie, Felipe Bouchet and benoît fontaine. «The Sixth Mass Extinction: fact, fiction or speculation?». Biological Reviews, 10 January 2022: https://doi.org/10.1111/brv.12816

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