Salud-Bienestar

El veneno de los primates arroja luz sobre por qué tantas personas sufren alergias a los gatos.

La investigación sobre la toxina del único primate venenoso del mundo, el loris lento, está arrojando luz sobre los posibles orígenes de las cualidades alérgicas de los gatos.

Un equipo internacional, dirigido por el profesor asociado Bryan Fry de la Universidad de Queensland, ha estado estudiando loris lentos en el Centro de Rescate de Vida Silvestre Cikananga en Indonesia.

«Los loris lentos son los únicos primates conocidos con veneno y prácticamente no han sido estudiados», dijo el Dr. Fry.

“A pesar de ser un misterio para la ciencia, comúnmente se pasan de contrabando de la naturaleza y se venden en el comercio de mascotas, por lo que nuestra investigación en el centro de rescate fue la oportunidad perfecta para hacer algo bueno en una mala situación.

“Generalmente, los loris lentos usan su veneno para pelear con otros loris lentos, causando heridas muy lentas para sanar. «Pero, cuando los humanos son mordidos, la víctima mostrará síntomas como si estuvieran en shock alérgico».

Dijo que esta similitud era aún más sorprendente cuando se estudiaba en el laboratorio. “Analizamos la secuencia de ADN de la proteína en el veneno de loris lento, descubriendo que es prácticamente idéntica a la proteína alergénica en los gatos.

“Los gatos secretan y se cubren con esta proteína, y eso es a lo que reaccionas si eres alérgico a ellos. «Nuestra teoría es que, dado que esta proteína se está utilizando como arma defensiva en loris lentos, tiene sentido que los gatos también estén usando el alergeno como arma defensiva».

“El hecho de que tantas personas sean alérgicas a los gatos podría no ser una coincidencia. “Esto puede haber sido seleccionado evolutivamente para la naturaleza como defensa contra los depredadores.

 “Esta capacidad de desencadenar la alergia como arma podría no estar restringida a los loris lentos, pero puede haber evolucionado por separado en los gatos al mismo tiempo. «Esta es una hipótesis fascinante que estamos buscando probar en futuras investigaciones».

El Dr. Fry dijo que el equipo consideró esto como otro ejemplo elegante de evolución en acción. «Este hallazgo muestra cuán inventiva es la naturaleza cuando se desarrollan nuevos arsenales tóxicos», dijo.

“La alergia humana a los gatos es tan prevenible que sería una coincidencia notable si esta no fuera un arma defensiva evolucionada, como la misma proteína utilizada por los loris lentos.

“Tu gato mascota no lo sabría, pero puede haber desarrollado una defensa tóxica para mantener a los depredadores lo más lejos posible.

 «Del mismo modo, esta línea de investigación abre otras áreas de investigación fascinantes, como las alergias a las hormigas y las abejas que también han sido seleccionadas por la evolución, donde el sistema inmunológico de la víctima está siendo sometido a un alto nivel».

«Este estudio es un gran ejemplo de lo que hace que la ciencia sea tan maravillosa, donde cada respuesta genera varias preguntas nuevas e interesantes».

Mayor información: Holger Scheib, K. Anne-Isola Nekaris, Johanna Rode-Margono, Lotten Ragnarsson, et al. «The Toxicological Intersection between Allergen and Toxin: A Structural Comparison of the Cat Dander Allergenic Protein Fel d1 and the Slow Loris Brachial Gland Secretion Protein». Toxins, published: 28 January 2020.

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