Salud-Bienestar

El uso excesivo de antibióticos podría estar relacionada con enfermedades alérgicas.

Los científicos han advertido durante décadas que el uso excesivo de antibióticos conduce al desarrollo de bacterias resistentes a los medicamentos, lo que dificulta la lucha contra las enfermedades infecciosas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que las bacterias resistentes a los medicamentos causan 23,000 muertes y dos millones de enfermedades cada año.

Pero cuando pensamos en el uso excesivo de antibióticos, generalmente no pensamos en alergias. La investigación está comenzando a sugerir que tal vez deberíamos.

Las alergias son cada vez más comunes.

En las últimas dos o tres décadas , los inmunólogos y alergólogos han notado un aumento dramático en la prevalencia de alergias. La Academia Estadounidense de Asma, Alergia e Inmunología informa que alrededor del 40% al 50% de los escolares en todo el mundo están sensibilizados a uno o más alérgenos. Las más comunes son las alergias cutáneas como el eccema (10% -17%), las alergias respiratorias como el asma y la rinitis (~ 10%) y las alergias alimentarias como las del maní (~ 8%).

Esto no solo está sucediendo en los Estados Unidos. Otros países industrializados también han visto aumentos.

Este aumento ha reflejado el mayor uso de antibióticos, particularmente en niños para infecciones virales comunes como resfriados y dolor de garganta. Estudios recientes  muestran que pueden estar conectados.

Los antibióticos pueden alterar el microbioma intestinal

¿Por qué los antibióticos, que usamos para combatir las bacterias dañinas, terminarían haciendo que alguien sea más susceptible a una alergia? Si bien los antibióticos combaten las infecciones, también reducen las bacterias normales en nuestro sistema gastrointestinal, el llamado microbioma intestinal.

Debido a la interacción entre las bacterias intestinales y el equilibrio normal de las células del sistema inmunitario, el microbioma intestinal desempeña un papel importante en la maduración de la respuesta inmunitaria. Cuando no se produce esta interacción entre las bacterias y las células inmunes, el sistema inmunitario responde de manera inapropiada a sustancias inocuas como los alimentos o los componentes del polvo. Esto puede provocar el desarrollo de alergias potencialmente fatales.

La exposición a los microbios a una edad temprana es importante para la maduración completa de nuestro sistema inmunológico. La reducción de esos microbios puede hacernos sentir más limpios, pero nuestro sistema inmunológico puede sufrir.

¿Más microbios significa menos alergias?

La investigación realizada en Europa ha demostrado que los niños que crecen en granjas tienen una mayor diversidad de microbios en sus intestinos, y tienen una prevalencia reducida de hasta un 70% de alergias y asma en comparación con los niños que no crecieron en granjas. Esto se debe a que la exposición a una gama tan amplia de microbios permite que nuestros sistemas inmunes experimenten una maduración equilibrada, lo que proporciona protección contra respuestas inmunes inapropiadas.

En nuestros intentos de prevenir infecciones, podemos estar preparando el escenario para que nuestros hijos desarrollen alergias y asma que pongan en peligro su vida.

Por ejemplo, un estudio de 2005 encontró que los bebés expuestos a antibióticos en los primeros 4-6 meses tienen un riesgo de desarrollar alergia de 1.3 a 5 veces mayor. Y los bebés con una diversidad bacteriana reducida, que puede ocurrir con el uso de antibióticos, tienen un mayor riesgo de desarrollar eccema.

Y no solo los antibióticos que toman los niños pueden marcar la diferencia. También son los antibióticos que toman sus madres. El Estudio prospectivo de Copenhague sobre el asma en la cohorte infantil, un estudio longitudinal importante de bebés nacidos de madres asmáticas en Dinamarca, informó que los niños cuyas madres tomaron antibióticos durante el embarazo tenían casi el doble de probabilidades de desarrollar asma en comparación con los niños cuyas madres no tomaron antibióticos durante el embarazo.

Finalmente, en estudios con ratones, se demostró que la descendencia de ratones tratados con antibióticos tiene una mayor probabilidad de desarrollar alergias y asma.

Más recetas de antibióticos pueden significar más alergias. Gary Cameron / Reuters

¿Por qué se usan en exceso los antibióticos?

Los médicos y los pacientes saben que el uso excesivo de antibióticos puede causar grandes problemas. Parece que un número relativamente pequeño de médicos está impulsando la prescripción excesiva de antibióticos. Un estudio reciente de las prácticas de prescripción médica informó que el 10% de los médicos recetaron antibióticos al 95% de sus pacientes con infecciones del tracto respiratorio superior.

Los profesionales de la salud no solo deben preocuparse por el desarrollo de resistencia a los antibióticos, sino también por el hecho de que podemos estar creando otro problema de salud en nuestros pacientes, y posiblemente también en sus hijos.

Los padres deben pensar cuidadosamente en pedir antibióticos a los médicos en un intento de tratar los resfriados y dolores de garganta comunes (o los propios) de sus hijos, que a menudo son causados ​​por infecciones virales que de todos modos no responden a ellos. Y los médicos también deberían pensarlo dos veces antes de recetar antibióticos para tratar estas enfermedades.

A medida que desarrollamos nuevos antibióticos, debemos abordar el uso excesivo

A medida que las bacterias resistentes se convierten en un problema mayor, necesitamos desesperadamente desarrollar nuevos antibióticos. El proceso de desarrollo de un nuevo antibiótico lleva un tiempo considerable (hasta 10 años), y las compañías farmacéuticas han descuidado previamente esta área del desarrollo de medicamentos.

El Congreso ha reconocido que el uso excesivo de antibióticos es un problema importante y recientemente aprobó el proyecto de ley Cures del siglo XXI. Este proyecto de ley incluye disposiciones que crearían incentivos de pago de Medicare para hospitales que usan antibióticos nuevos.

Pero este enfoque tendría el efecto perverso de aumentar el uso de nuevos antibióticos en nuestro arsenal sin tener en cuenta si se ha desarrollado resistencia bacteriana. Esto no solo exacerbaría el problema de la resistencia, sino que potencialmente conduciría a que más personas desarrollen alergias.

El Congreso debería considerar más que solo apoyar un mayor desarrollo de nuevos antibióticos, sino también abordar el problema central del uso excesivo.

Esto puede evitar el desarrollo adicional de bacterias resistentes a los antibióticos y reducir la tendencia a aumentar el desarrollo de alergias.

Autor: Avery agosto Profesor de Inmunología y Presidente del Departamento de Microbiología e Inmunología, Universidad de Cornell. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation, bajo una licencia Creative Commons.

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