Salud-Bienestar

El nuevo coronavirus podría desencadenar diabetes en personas previamente sanas.

Estudios recientes de Inglaterra y otros países han sugerido que los adultos con diabetes tipo 1 y 2 tienen un mayor riesgo de muerte si atrapan COVID-19, especialmente si tienen un control deficiente de la glucosa. El peso de la evidencia se está acumulando para apoyar esta teoría. Y cuando el polvo se asiente, un análisis más crítico de los datos probablemente confirmará este mayor riesgo.

Pero a principios de junio, varios académicos respetados de todo el mundo escribieron una carta al New England Journal of Medicine (NEJM) sugiriendo que COVID-19 no es solo un riesgo para las personas con diabetes, sino que en realidad puede causar diabetes.

Hay dos tipos de diabetes. Tipo 1, causado por el propio sistema inmune del cuerpo que ataca las células de los islotes en el páncreas que producen insulina, una enfermedad llamada autoinmune. Finalmente, no quedan islotes y, por lo tanto, no se puede fabricar insulina para controlar los niveles de glucosa en sangre. No sabemos qué inicia esta autoinmunidad, pero se han sugerido infecciones virales como un posible desencadenante.

La diabetes tipo 2 ocurre cuando las células de los islotes tienen que producir grandes cantidades de insulina porque los principales órganos diana (hígado, músculo, grasa) no responden tan bien como deberían al mensaje de la insulina. Finalmente, las células de los islotes se agotan y mueren.

Hemos sabido durante muchos años que las infecciones virales pueden estar relacionadas con la primera vez que un paciente tiene síntomas de diabetes. (La diabetes tipo 1 se presenta de manera estacional , un hecho que a menudo se observa con infecciones virales). Y las infecciones virales también pueden desencadenar la destrucción de las «fábricas» de células de islotes productoras de insulina en el páncreas, lo que genera una respuesta autoinmune crónica.

Hay casos registrados de diabetes aguda que se desarrolla durante las paperas y las infecciones por enterovirus. Y existe evidencia significativa que vincula un enterovirus particular, Coxsackie-B1, con la diabetes tipo 1 autoinmune clásica. Además, el estudio Los determinantes ambientales de la diabetes en los jóvenes (TEDDY) de EE. UU. Y Europa documentaron un mayor riesgo de desarrollar signos de autoinmunidad de las células de los islotes después de infecciones respiratorias detectadas en los meses de invierno.

Hay algo sobre los coronavirus

¿Qué pasa con COVID-19? Ha habido un informe de un caso de China de un joven de buena salud previa que presentaba diabetes severa de reciente aparición, denominada cetoacidosis, después de contraer COVID-19.

Antes de la pandemia de COVID-19, Asia oriental experimentó el brote de Sars (2002-04), que también fue causado por un coronavirus. Hubo casos documentados de diabetes de inicio agudo en personas con neumonía Sars, que no se observó en aquellos con neumonía por otras causas. En la mayoría de los casos, la diabetes se resolvió después de tres años, pero persistió en el 10% de los pacientes .

Los coronavirus responsables de los brotes actuales y anteriores comparten una forma similar de ingresar a las células. Los picos de proteínas ahora familiares en la superficie del virus se unen a los receptores ACE2 que abundan en las células de los pulmones, los riñones y los islotes en el páncreas. 

Se propone que una vez en los islotes, COVID-19 interrumpe la función celular normal, lo que conduce a anomalías en las vías que mantienen la glucosa en sangre a través de la secreción de insulina. También es posible que la invasión celular provoque una inflamación aguda que mate las células de los islotes.

Entonces, ¿COVID-19 causa diabetes? La respuesta es, no lo sabemos, y la carta de NEJM deja en claro que mucho de esto sigue siendo una conjetura. COVID-19 puede desencadenar diabetes tipo 1 o tipo 2. Esto podría incluso ser una nueva forma de diabetes.

A diferencia de la gran cantidad de datos presentados sobre el riesgo de muerte con diabetes conocida, obesidad severa, presión arterial alta y origen étnico, hay pocos datos sobre COVID-19 y diabetes diagnosticada recientemente. Para abordar esto, los autores de la carta NEJM han desarrollado un registro para registrar todos los casos de diabetes relacionados con COVID.

Un registro es esencial para reunir suficientes datos para comenzar a desentrañar el misterio de cualquier vínculo directo entre COVID-19 y la diabetes. Y si se encuentra dicho vínculo, será igualmente importante determinar cómo COVID-19 causa el daño para identificar mejor los tratamientos, dado que COVID-19 puede estar presente por bastante tiempo todavía.

Autor: Julian Hamilton-Shield Profesor de Diabetes y Endocrinología Metabólica, Universidad de Bristol. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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