Descubren esperma de cucaracha fosilizado de hace 30 millones de años.

Recientemente, un equipo de investigadores liderados por el profesor George Poinar de la Universidad Estatal de Oregón ha descubierto una nueva especie de cucaracha, conocida como Supella dominica, atrapada en ámbar de entre 20 y 30 millones de años de antigüedad.

Este espécimen fue descubierto en una expedición a una mina de ámbar de la República Dominicana en los años ochenta, llevaba décadas en el laboratorio esperando ser analizado.

Este hallazgo es particularmente interesante debido a que el ejemplar macho contenía una bolsa espermática intacta sujeta a una de sus patas.

El ámbar es una resina fosilizada de árboles y es conocido por preservar a insectos y plantas de forma excepcionalmente detallada.

Los investigadores pudieron examinar con precisión los detalles de la anatomía de Supella dominica y compararla con especies de cucarachas actuales.

Se encontró que esta nueva especie tiene parientes más cercanos en África y Asia, lo que sugiere que su distribución geográfica pudo haber cambiado drásticamente a lo largo de los millones de años.

La presencia de la bolsa espermática intacta es un hallazgo sin precedentes y plantea interesantes preguntas sobre la reproducción y la evolución de esta especie antigua.

Los investigadores especulan que el macho podría haber sentido que esta era su última oportunidad de reproducirse y, por lo tanto, liberó todo su esperma en la bolsa.

Se desconoce qué causó la extinción de Supella dominica, pero se cree que podría haber sido un cambio en el clima tropical hace millones de años.

Este hallazgo es valioso no solo porque nos permite conocer mejor a esta especie antigua, sino también porque nos brinda información sobre el entorno y las interacciones entre las diferentes especies de hace millones de años.

Los insectos fosilizados como este ejemplar de cucaracha pueden ser una herramienta valiosa para entender la evolución y el comportamiento de las especies antiguas.

Referencia: George Poinar. «Supella dominicana, a new species of cockroach (Blattida: Ectobiidae) with developed spermatids in Dominican amber». Biologia, 01 December 2022.

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