Descubren el olor más amado universalmente por los humanos.

Los olores que nos gustan o nos disgustan están determinados principalmente por la estructura de la molécula de olor particular. Un estudio colaborativo en el que participaron investigadores del Karolinska Institutet, Suecia, y la Universidad de Oxford, Reino Unido, muestra que las personas comparten preferencias de olores independientemente de su origen cultural. 

«Queríamos examinar si las personas de todo el mundo tienen la misma percepción del olor y les gustan los mismos tipos de olores, o si esto es algo que se aprende culturalmente», dice Artin Arshamian, investigador del Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska. “Tradicionalmente se ha visto como cultural, pero podemos demostrar que la cultura tiene muy poco que ver con eso”.

El presente estudio muestra que la estructura de la molécula de olor determina si un olor se considera agradable o no. Los investigadores encontraron que ciertos olores les gustaban más que otros, independientemente de la afiliación cultural de los participantes.

“Las culturas de todo el mundo clasifican los diferentes olores de manera similar sin importar de dónde provengan, pero las preferencias de olor tienen un componente personal, aunque no cultural”, dice el Dr. Arshamian.

Poblaciones indígenas en ambientes dispares

Para este estudio, los investigadores seleccionaron nueve comunidades que representan diferentes estilos de vida: cuatro grupos de cazadores-recolectores y cinco grupos con diferentes formas de agricultura y pesca. Algunos de estos grupos tienen muy poco contacto con los alimentos o artículos domésticos occidentales.

“Dado que estos grupos viven en ambientes olorosos tan dispares, como la selva tropical, la costa, la montaña y la ciudad, capturamos muchos tipos diferentes de ‘experiencias de olor’”, dice el Dr. Arshamian.

El estudio incluyó un total de 235 personas, a quienes se les pidió clasificar los olores en una escala de agradable a desagradable. Los resultados muestran variación entre los individuos dentro de cada grupo, pero una correspondencia global sobre cuáles son los olores agradables y desagradables. 

Los investigadores muestran que la variación se explica en gran medida por la estructura molecular (41 por ciento) y por preferencia personal (54 por ciento).

“La preferencia personal puede deberse al aprendizaje, pero también podría ser el resultado de nuestra composición genética”, dice el Dr. Arshamian.

La vainilla fue considerada la más agradable

Los olores que se les pidió a los participantes que clasificaran incluían vainilla, que olía mejor, seguida de butirato de etilo, que huele a durazno. El olor que la mayoría de los participantes consideró menos agradable fue el del ácido isovalérico, que se puede encontrar en muchos alimentos, como el queso, la leche de soya y el jugo de manzana, pero también en el sudor de los pies.

Así se clasificaron los olores

1. Vainillina vainilla: sabor, extraído de vainas de vainilla.
2. Butirato de etilo: olor afrutado, como la piña o los melocotones .
3. Linalool: aroma floral como la lavanda , con un toque picante.
4. Eugenol: aroma especiado a clavo de olor.
5. 2-Feniletanol: olor floral agradable, utilizado para un aroma de rosas.
6. 1-Octen-3-ol: un olor a hongo , también contenido en el aliento y el sudor humanos.
7. Ácido octanoico: un desagradable olor y sabor a rancio que se encuentra en la leche.
8. 3-isobutil-2-metoxipriazina: olor a pimiento fresco.
9. Disulfuro de dimetilo: un olor desagradable parecido al ajo u olor a pescado en descomposición.
10. Ácido isovalérico: olor desagradable descrito como acre, cursi y sudoroso, como pies sudorosos.

Según el Dr. Arshamian, una posible razón por la que las personas consideran que algunos olores son más agradables que otros, independientemente de la cultura, es que dichos olores aumentaron las posibilidades de supervivencia durante la evolución humana.

Referencia: Artin Arshamian, Richard C. Gerkin, Nicole Kruspe, et al. «The perception of odor pleasantness is shared across cultures». Current Biology, April 04, 2022.

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