Crean secuenciador de ADN portátil para los agricultores.

Armados con una minicomputadora que funciona con baterías, un secuenciador de ADN de mano y una máquina portátil de extracción de ADN, los investigadores se reunieron en un campo de yuca en Tanzania en agosto pasado para perseguir una plaga importante de plantas. Su plan no tenía precedentes: secuenciar todo el genoma del material vegetal para detectar todos los virus potenciales, y hacerlo en un solo día en una granja. «Lo llamamos laboratorio de árboles, estábamos sentados debajo de un árbol», dice Laura Boykin, bióloga computacional de la Universidad de Australia Occidental.

Debido a que las muestras de plantas generalmente se envían al extranjero para detectar virus, hay una gran distancia entre la granja y el laboratorio: miles de millas si se encuentra en África oriental. Pero dentro de unas pocas horas, un grupo de investigadores, parte del Proyecto de Acción contra el Virus de la Yuca, determinó qué virus infectaron los cultivos de yuca en la granja y, lo que es más importante, alertó a los agricultores que necesitarían plantar nuevos cultivos que sean resistentes a los virus que cultivan. encontró.

Los investigadores se llaman a sí mismos un «grupo de acción» porque están «tomando el nivel de conocimiento que obtenemos como científicos, hasta el agricultor», dice Peter Sseruwagi, científico investigador del Instituto de Investigación Agrícola Mikocheni (MARI) en Tanzania. «Podemos mostrar al agricultor en un solo día, lo que sus cultivos están infectados».

Esto es un gran problema, especialmente en África, donde la yuca, un almidón parecido a la patata dulce, está estrechamente ligada a la vida y los medios de vida de muchas de las personas del continente. Se estima que las dos principales enfermedades de la yuca, el virus de la raya parda de la yuca y la enfermedad del mosaico de la yuca (CMD), causan una pérdida de $ 2 mil millones a $ 3 mil millones al año. La CMD sola puede causar la pérdida de hasta el 40% de un cultivo. El trabajo del proyecto de acción de la yuca, sin embargo, no solo tiene un impacto en los agricultores africanos. Entonces puede allanar el camino para mejorar la ciencia en todo el mundo.

Referencia: Inner Workings: Portable DNA sequencer helps farmers stymie devastating viruses

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