Salud-Bienestar

Cómo asegurarse de que su mascarilla maximice la protección, según una enfermera (Sugerencia: comience por usar tanto sobre la boca como sobre la nariz)

Ya sea que esté o no de acuerdo con el mandato de usar una máscara, muchos de nosotros lo haremos durante nuestro trabajo diario.

Soy profesora de enfermería en la Universidad de Purdue, donde un colega y yo enseñamos una clase que detalla la historia de la atención médica a lo largo de los siglos. Entre otras cosas, los estudiantes descubren que la razón original de una máscara de tela, que data de finales del siglo XIX, es la misma que en la actualidad: proteger a los demás de los gérmenes de quienes los usan. Entender estas prácticas pasadas, dicen los estudiantes, los hace mejores cuidadores.

Con eso en mente, aquí hay cinco maneras de aprovechar al máximo el uso de una máscara en público.

Siempre lávese las manos antes de ponerse la máscara. Getty Images / Picture Alliance

1. No todas las máscaras son iguales

Las máscaras de tela se consideran apropiadas para uso general en público. La Clínica Mayo recomienda una máscara de dos capas. Esto significa que el lindo reversible que su vecino cosió para usted está aprobado. No recomendado: una máscara con una válvula. Aunque el usuario respira aire filtrado, el aire no filtrado se expulsa al exhalar. Esto niega la protección para los demás.

2. Lava, lava, lava tus manos

Antes de ponerse la máscara, lávese las manos. Este es un principio básico de control de infecciones. Cada vez que entre en contacto con su cara, hágalo con las manos limpias. Esto incluye frotarse los ojos, limpiarse los labios o rascarse la nariz. Del mismo modo, después de quitarse la máscara, lávese las manos nuevamente.

No te metas con la máscara mientras está en su lugar. Este no es el momento de tomar un sorbo de su café con leche o merienda en su carne seca. Coma y beba en un ambiente donde pueda distanciarse socialmente de los demás por al menos seis pies. Si tiene que ajustar su máscara cuando está encendida, limpie sus manos después. Para mayor comodidad, lleve consigo un desinfectante para manos.

3. ¿Esta máscara me hace ver inteligente?

La máscara debe quedar cómodamente ajustada, cubriendo siempre la nariz y la boca, y asegurada debajo de la barbilla. Cubrir solo la boca es inútil. Los humanos respiran dentro y fuera de la nariz y la boca. Y el propósito de la máscara es bloquear la transmisión de gérmenes a través del aire, lo que puede ocurrir cuando uno exhala (propaga gérmenes) o inhala (absorbe gérmenes) a través de la nariz o la boca.

4. Cuando termines

Cuando llegue el momento de quitárselo, limpie sus manos y agarre los lazos o las orejeras para quitar la máscara de su cara. Dobla la máscara sobre sí misma para que las esquinas exteriores estén juntas. No te pongas la máscara en la frente como una diadema, ni alrededor del cuello como una bufanda. Coloque la máscara en un recipiente para lavar. Y luego lávate las manos.

5. Limpiarlo

Lave la máscara con otra ropa usando su detergente habitual. Si está usando una lavadora, use el agua más cálida que sea segura para el tipo de tela utilizada para hacer la máscara.

Para el secado, es lo mismo: use la temperatura más alta posible para la tela. Luego permita que se seque por completo antes de usarlo nuevamente.

Si lava la máscara a mano, use un blanqueador desinfectante. Siga las instrucciones del producto para crear la dilución adecuada, luego remoje la máscara cinco minutos. Enjuague con agua fría y colóquelo plano para secar o colgar a la luz solar directa. Tenga cuidado de no estirar la tela; eso podría dañar la máscara.

Como ex enfermera de quirófano, sé que las máscaras son incómodas. A menos que sea Halloween, no es divertido usarlos. Pero no estamos tratando de divertirnos. Estamos tratando de mantener a nosotros mismos, nuestras familias y nuestras comunidades seguras. ¡Así que Google busca la máscara perfecta para mostrar tu personalidad y úsala correctamente con orgullo!

Autor: Joy Pieper Profesor Clínico Asistente de Enfermería, Universidad de Purdue. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation, bajo una licencia Creative Commons.

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