Foto: AFP.
Salud-Bienestar

Científicos ofrecen 3,500 euros a quien se infecte con el coronavirus para hallar la cura.

Suena tentador: un pago de £ 3,500 para pasar dos semanas relajándose frente al televisor, jugando videojuegos o poniéndose al día con algo de lectura. 

Sin embargo, hay una trampa: se infectará con un coronavirus y se le prohibirá el contacto físico con el mundo exterior, según el diario The Times.

Como parte de un experimento global, se pagará a hasta 24 personas a la vez por infectarse con un coronavirus en una carrera de $ 2 mil millones (£ 1,53 mil millones) para encontrar una vacuna para Covid-19.

Hvivo, la compañía que dirige la unidad de cuarentena en un laboratorio en el este de Londres, es una de las más de 20 empresas y organizaciones del sector público que participan en un esfuerzo global para desarrollar una vacuna contra el virus, que ha matado a más de 3,500 personas. 

El objetivo es recibir una inyección que pueda usarse el próximo invierno para proteger a los ancianos y a las personas con problemas de salud subyacentes.

Las recompensas son considerables. El farmacéutico francés Sanofi, uno de los mayores productores de vacunas del mundo, hizo 1.900 millones de euros vendiendo vacunas contra la gripe el año pasado. Las recompensas por una vacuna eficaz contra el coronavirus podrían ser considerablemente más altas.

El profesor John Oxford, experto en virología de la Universidad Queen Mary de Londres, ha estudiado los virus del resfriado y la gripe, incluido el coronavirus, durante más de 50 años. Dijo que una vacuna estaba «al menos a un año de distancia». 

Sin embargo, varios laboratorios tienen prototipos que están probando en animales, y los ensayos en humanos comenzarán el próximo mes.

El trabajo sobre una vacuna para proteger contra Covid-19 comenzó en enero, cuando los investigadores chinos publicaron los datos genéticos del virus, lo que provocó el esfuerzo mundial. 

Cepi, que se creó en respuesta a los brotes de ébola de 2014-2016, es una ayuda crucial para financiar el desarrollo de una vacuna, que el director ejecutivo de la organización, Richard Hatchett, estima que podría costar $ 2 mil millones.

En Estados Unidos, la Coalición para las innovaciones en preparación para epidemias (Cepi) patrocina cuatro proyectos de vacunas, incluido uno de Moderna, una compañía de biotecnología con sede en las afueras de Boston. 

Gigantes de drogas británicos como Glaxo Smith Kline, que se ha asociado con Clover Biopharmaceuticals, una firma china de biotecnología, también se han comprometido a investigar una vacuna. La Organización Mundial de la Salud dijo que había más de 20 en desarrollo.

Una vez que Hvivo haya obtenido el permiso de la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido, comenzarán las pruebas. 

Hasta 24 voluntarios a la vez serán mantenidos en cuarentena en el laboratorio de Hvivo en el Centro de Innovación Queen Mary BioEmpresas en Whitechapel en el este de Londres. 

Se infectarán con dos cepas comunes de coronavirus, 0C43 y 229E, de la misma familia de virus, pero que solo causan una enfermedad respiratoria leve. 

Permitirá a los investigadores y las empresas farmacéuticas probar la eficacia de nuevos virus y medicamentos antivirales en un entorno seguro.

Oxford dijo que los voluntarios sentirían los síntomas de una tos o un resfriado, lo que modelaría los de Covid-19. «Si funciona en nuestro pequeño virus, es muy probable que funcione en el mundo real», dijo.

Antes de que puedan convertirse en conejillos de indias humanos, los voluntarios serán examinados sobre su historial médico y se someterán a pruebas de sangre, orina y cardíacas. Los participantes visitarán el laboratorio para ser inoculados dos semanas antes de aislarse durante 14 días.

Se requerirá que las enfermeras y los médicos que ingresen a la sala para tomar muestras nasales regulares, análisis de sangre y para recolectar cualquier tejido sucio (que luego se pesen para medir su «carga viral») usen ropa protectora y ventiladores. 

Durante esas dos semanas, los participantes no podrán hacer ejercicio ni tener contacto físico con otras personas. Incluso la comida que comen estará estrictamente controlada. 

Los medicamentos más efectivos y las vacunas nuevas o existentes pasarán rápidamente a las pruebas del mundo real contra Covid-19.

«Las compañías de medicamentos pueden tener una muy buena idea dentro de unos meses después de comenzar un estudio de vacunas, ya sea que funcione o no, utilizando una muestra tan pequeña de personas», dijo Andrew Catchpole, científico jefe de Hvivo.

Ahora el trabajo comenzará a reclutar voluntarios. Una parte clave del examen será asegurarse de que no tengan anticuerpos contra el coronavirus. 

«En realidad, todos hemos estado expuestos a muchos coronavirus, lo que significa que podríamos tener algún tipo de inmunidad subyacente», dijo Catchpole.

Aquellos interesados ​​en unirse a la lucha global pueden obtener más información en el sitio web de Hvivo, acertadamente llamado FluCamp.com

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2 Replies to “Científicos ofrecen 3,500 euros a quien se infecte con el coronavirus para hallar la cura.

  1. están locos muy poquito dinero ofrecen si se van a lucrar grandemente con la vacuna y la persona corre mucho riesgo yo me dejo pero por 1 millón de euros y gastos médicos posteriores a la recuperación nadie esta tan chiflado

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