Microbiología

China informa de un brote de gripe aviar en medio de la batalla contra el coronavirus.

El Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China informó este sábado sobre la presencia de un brote de una cepa altamente patógena de gripe aviar H5N1, en una granja de la cuidad de Shaoyang, en la provincia de Hunan, según recoge Reuters.

De acuerdo con el organismo, el virus mató a 4.500 de los 7.850 pollos de la granja.

Por su parte, las autoridades locales sellaron y esterilizaron el área infectada, además de sacrificar y eliminar de forma segura a un total de 17.828 pollos para contener la propagación del H5N1, que causa enfermedades respiratorias graves en las aves y es contagioso para los humanos. 

De momento no han sido reportadas víctimas humanas por este nuevo brote. 

La provincia de Hunan limita al norte con la provincia de Hubei, en cuya capital, Wuhan, el pasado diciembre se originó el coronavirus 2019-nCoV, que ya se ha cobrado la vida de 304 personas en China, mientras que más de 14.300 se encuentran infectadas. El nuevo virus también se ha propagado en Europa, EE.UU. y varios otros países.

¿Qué es la gripe aviar H5N1?

H5N1 es una cepa altamente patógena. La primera aparición de este tipo de gripe en humanos se dio en 1997 en Hong Kong. La infección en humanos coincidió con una epidemia de gripe aviaria, causada por la misma cepa, en la población de pollos en Hong Kong. El nombre H5N1 se refiere al tipo de los antígenos de superficie presentes en el virus: hemaglutinina tipo 5 y neuraminidasa tipo 1.

Las aves son el reservorio natural del virus. Normalmente el virus es transportado en el intestino de las aves, y no son letales. Sin embargo, esta variante ha mutado a la más letal de las cepas de virus de la gripe existente.

Las mutaciones son normales y ya han pasado con anterioridad, como la pandemia por gripe causada en 1918 conocida como gripe española, una variante de H1N1 en la que murieron entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo.

El virus HPAI A/H5N1 pertenece al género Influenzavirus A, y a su vez a la familia Orthomixoviridae. Es, por tanto, un virus de 90 a 120 nm de diámetro, que posee una envoltura de capa lipídica derivada de la membrana plasmática de la célula en que el virus se replica, con una cápside de simetría helicoidal que protege el genoma de 13.6 kilobases.

El material genético se compone por una sola cadena lineal de ARN, de sentido negativo (es decir, de sentido contrario o complementaria al ARNm que se sintetizará), dividida en 8 segmentos que contienen la información de 10 genes.

Cada segmento se encuentra protegido por una nucleocápside, formada estructuralmente por un segmento de ARN, varias moléculas de nucleoproteínas, y el complejo ARN polimerasa más enzimas asociadas necesarias para la síntesis del ARNm viral.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 455 personas murieron entre los años 2003 y 2020 por el gripe aviar H5N1, que se propagó por primera vez a los humanos en Hong Kong (China) a fines de la década de 1990.

Casi todos los casos de infección por el H5N1 en personas se han asociado con el contacto cercano con aves infectadas vivas o muertas. La OMS señala que el virus no infecta a los humanos fácilmente, y su propagación de persona a persona parece ser inusual.

Sin embargo, cuando las personas se infectan, el H5N1 puede causar enfermedades graves y su tasa de mortalidad es de aproximadamente el 60%.

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