Salud-Bienestar

Anosmia | El drama de vivir sin sentir olores.

Un nuevo estudio de la Universidad de East Anglia revela la gran variedad de impactos emocionales y prácticos causados ​​por la pérdida del olfato.

Encuentra que casi todos los aspectos de la vida se ven alterados, desde las preocupaciones cotidianas sobre la higiene personal hasta la pérdida de la intimidad sexual y la ruptura de las relaciones personales.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a motivar a los médicos a tomar los problemas del olfato más en serio, con una mejor ayuda y apoyo ofrecido a los pacientes.

El profesor Carl Philpott, de la Escuela de Medicina Norwich de la UEA, dijo: «Los trastornos del olfato afectan a alrededor del cinco por ciento de la población y hacen que las personas pierdan el sentido del olfato o cambien la forma en que perciben los olores. Algunas personas perciben los olores que no están allí. en absoluto.

«Hay muchas causas, desde infecciones y lesiones hasta enfermedades neurológicas como el Alzheimer y como efecto secundario de algunos medicamentos.

«La mayoría de los pacientes sufren una pérdida de percepción del sabor que puede afectar el apetito y empeorar aún más si las distorsiones en su sentido del olfato también coexisten.

«Investigaciones anteriores han demostrado que las personas que han perdido el sentido del olfato también reportan altas tasas de depresión, ansiedad, aislamiento y dificultades en las relaciones».

«Queríamos saber más sobre cómo la pérdida del olfato afecta a las personas».

Los investigadores trabajaron con la clínica Smell and Taste en el Hospital James Paget University, Gorleston-On-Sea. La clínica abrió en 2010 y fue la primera clínica del Reino Unido dedicada al gusto y al olfato.

En el estudio participaron 71 participantes de entre 31 y 80 años que habían escrito a la clínica sobre sus experiencias. Se llevó a cabo en colaboración con Fifth Sense, la organización benéfica para personas afectadas por trastornos del olfato y el gusto.

La investigación muestra que los pacientes experimentan alteraciones de gran alcance en su calidad de vida. Estos incluyeron un impacto emocional negativo, sentimientos de aislamiento, relaciones deterioradas y funcionamiento diario, impactos en la salud física y la dificultad y la carga financiera de buscar ayuda.

El profesor Philpot dijo: «Un gran problema era la percepción del peligro: no poder oler los alimentos que se habían disparado, o no poder oler el gas o el humo. Esto había resultado en serias pérdidas para algunos.

«Pero el olor no es solo un sentido que salva vidas, sino que también mejora la vida».

«Un gran número de participantes ya no disfrutaba de comer, y algunos habían perdido el apetito y el peso. Otros estaban comiendo más alimentos con bajo valor nutricional que eran altos en grasa, sal y azúcar, y en consecuencia habían aumentado de peso.

«Los participantes habían perdido interés en preparar comida y algunos dijeron que estaban demasiado avergonzados para servir platos a familiares y amigos que tuvieron un impacto en sus vidas sociales.

«La incapacidad de vincular los olores con los recuerdos felices también fue un problema. La noche de la hoguera, los olores navideños, los perfumes y las personas, todo desapareció.

Los olores nos vinculan con personas, lugares y experiencias emocionales. Y las personas que han perdido el sentido del olfato se pierden en todos esos recuerdos que el olor puede evocar.

«Descubrimos que la higiene personal era una gran causa de ansiedad y vergüenza, porque los participantes no podían oler a sí mismos».

«Los padres de niños pequeños no sabían cuándo debían cambiarse los pañales, y esto provocó sentimientos de fracaso. A una madre le resultó difícil unirse con su nuevo bebé porque no podía olerlo.

«Muchos participantes describieron un impacto negativo en las relaciones, desde no disfrutar comiendo juntos hasta un impacto en las relaciones sexuales», agregó.

Todos estos problemas condujeron a una amplia gama de emociones negativas que incluyen enojo, ansiedad, frustración, depresión, aislamiento, pérdida de confianza, arrepentimiento y tristeza. Y los problemas se agravaron por la falta de comprensión sobre el trastorno entre los médicos.

El profesor Philpott dijo: “Los participantes describieron muchas interacciones negativas e inútiles con los profesionales de la salud antes de venir a la clínica James Paget Smell and Taste. 

Los que lograron obtener ayuda y apoyo quedaron muy contentos, incluso si no se podía hacer nada por su condición, estaban muy agradecidos por sus consejos y comprensión”.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a motivar a los médicos a tomar los problemas del olfato más en serio, con una mejor ayuda y apoyo ofrecido a los pacientes.

Mayor información: Sally E. Erskine and Carl M. Philpott. «An unmet need: Patients with smell and taste disorders». Clinical Otolaryngology, Published: 19 December 2019.

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