Zoología

Una ballena salvó la vida de una bióloga de ser devorada por un tiburón tigre.

Hay momentos que marcan nuestras vidas y, sin duda, este ha sido uno de ellos para la bióloga marina Nan Hauser, quien pudo experimentar en sus propia carne como uno de los cetáceos con los que trabaja le salvó de ser devorada por un tiburón. Ahora su historia ha saltado a las redes y se ha hecho realmente conocida en YouTube. No sabemos cuánto durará esto, pero de lo que sí somos conscientes es que el idilio entre Hauser y las ballenas quedará de por vida. 

En octubre del 2018, Hauser se zambullía cerca de las Islas Cook, en el Pacífico Sur, con un equipo de cámara que quería filmarla en el agua junto a las ballenas jorobadas. De una manera inusualmente persistente, una ballena nadó hacia arriba y comenzó a empujarla con la boca y la barbilla, aparentemente tratando de meterla debajo de su aleta pectoral.

«Simplemente no dejaba de tocarme», dijo Hauser a The Dodo. “Traté de escapar una y otra vez, pero él siguió adelante. Eventualmente me empujó fuera del agua sobre su aleta. Siguió poniendo su ojo justo a mi lado y no pude entender lo que estaba tratando de decirme. «

La interacción continuó durante unos 10 minutos y, con la adrenalina bombeando, los peores pensamientos comenzaron a aparecer en la mente de Hauser.

«Pensé que el equipo de cámaras terminaría filmando mi muerte», dijo Hauser. «Un latigazo de cola de ballena sobre ti, y la presión te rompería los huesos».

Pero resulta que la ballena no era a la que Hauser debía temer. Pronto se dio cuenta de que había un tiburón cerca, y la ballena estaba haciendo todo lo posible para mantenerla alejada de él. Otro jorobado en la distancia vigilaba y golpeaba repetidamente su cola contra el agua; El ruido se puede escuchar bajo el agua por millas.

«Finalmente aparté la vista de la ballena y vi algo que nadaba muy rápido con su cola balanceándose de lado a lado», dijo Hauser. «Las ballenas nadan con sus colas moviéndose hacia arriba y hacia abajo … Fue en ese momento que me di cuenta de que era un tiburón tigre, y fue uno de los tiburones más grandes que he visto en mi vida».

En ese momento, la ballena casi había devuelto a Hauser al bote después de unos intensos minutos de discutirla y hacerla girar. Cuando llegó el momento, Hauser volvió rápidamente al bote y la ballena se demoró cerca para asegurarse de que había llegado bien.

«Me puse las manos en la cara y comencé a llorar», dijo Hauser. «No puedo decir si fueron lágrimas de alivio porque estaba vivo, o porque acababa de experimentar lo más increíble que he visto en mi vida».

Las ballenas jorobadas son conocidas por su altruismo, y hay varios casos documentados de ellos tratando de salvar a otros animales del peligro. El biólogo marino Robert Pitman analizó este comportamiento durante más de 60 años y concluyó que las ballenas jorobadas con frecuencia se unirán para interrumpir los ataques de las orcas, independientemente del tipo de animal que esté siendo atacado.

Hasta la fecha, el encuentro de Hauser es el único caso documentado que involucra a un humano.

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