Ecología

Se proyecta que miles de millones de personas sufrirán un calor casi imposible de vivir en 2070.

Al igual que los insectos, las aves y los animales, los humanos tienen un nicho climático particular, según descubrieron los científicos, con 6,000 años de historia humana que demuestran cómo la sociedad prospera cuando nos quedamos dentro de ella y la turbulencia que se produce cuando es expulsada de esta zona.

En un nuevo descubrimiento sobre el clima de rápido calentamiento del planeta, un estudio revela que por cada 1.8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) de calentamiento promedio global, mil millones de personas tendrán que adaptarse o migrar para mantenerse dentro de las condiciones climáticas más adecuadas para producción de cultivos, ganado y un ambiente de trabajo sostenible al aire libre.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, abre nuevos caminos al cuantificar el rango de temperatura a la que la sociedad está más adaptada y al proyectar cómo el cambio climático empujará a las personas fuera de él.

Cuando los investigadores superpusieron las densidades de población en las de temperatura, encontraron que los humanos no estaban distribuidos uniformemente en todo el nicho. El 30% de nosotros vivimos en ese segundo nicho más pequeño y cálido. Y es esa distribución desigual lo que lleva a los investigadores a su pregunta principal: ¿qué sucede cuando aumenta la temperatura global?

Intuitivamente ya sabes la respuesta. No necesita mirar más allá de las acciones de nuestros «pájaros de la nieve», que migraron a Florida a fines del otoño para escapar de los inviernos más fríos del noreste y luego volvieron en masa a medida que la temperatura de Florida aumenta más allá de esos cómodos ’70 -’80s en el calor, 90 húmedo y más. Los investigadores consideraron varios aumentos de temperatura utilizando como punto focal en la discusión un aumento de 12 F a nivel mundial.

Las áreas pequeñas y oscuras son áreas actuales de restricción de población, por ejemplo, el Sahara, las áreas sombreadas son aquellas que potencialmente cambiarán. Imagen cortesía de Chi Xu.

Ahora, antes de comenzar a atacar el modelo, ignore los números y observe lo que sucede. A medida que empezamos a calentarnos, algunos de nuestros nichos alcanzarán temperaturas que preferimos no habitar. Y resulta que la primera de esas áreas que se verá afectada son los nichos donde tenemos una mayor densidad de población. 

Si bien podríamos «refugiarnos en el lugar», eso parece poco probable dada nuestra historia de 6,000 años de dónde nos gusta estar, por lo que las poblaciones comenzarán a migrar a climas más fríos. En cierto sentido, todos nos movemos hacia el norte. 

Y los investigadores son los primeros en señalar que no pueden garantizar que migremos, ni su estimación del 30% de la población, 3 mil millones de personas, necesariamente se mantiene. 

Ofrecen tres razones por las cuales podríamos mudarnos. Primero, la mayor parte del mundo se alimenta de una agricultura pequeña que requiere mucha mano de obra, y la intensidad de esa mano de obra aumenta con las temperaturas más altas. 

En segundo lugar, la temperatura ejerce un efecto sobre nuestro estado de ánimo y temperamento: con qué frecuencia, cuando comentamos sobre la temperatura alta, agregamos irónicamente que es un calor seco. 

Finalmente, y esto puede ser demasiado dilema del huevo o la gallina, nuestra productividad económica, en este punto, parece encontrarse en las zonas más templadas. 

Despojado de todos los números que distraen aquí es su resultado final «… Los resultados sugieren una fuerte tensión entre las distribuciones de población futuras esperadas y las ubicaciones futuras de las condiciones climáticas que han servido a la humanidad durante los últimos milenios».

«No es demasiado tarde para mitigar el cambio climático y mejorar la capacidad de adaptación, especialmente cuando se trata de impulsar el desarrollo humano en el Sur Global», aseveran los investigadores.

Mayor información: Chi Xu, Timothy A. Kohler, Timothy M. Lenton, et al. «Future of the human climate niche». National Academy of SciencesPublished:  04 May 2020.

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