Astrobiología

Perseverance de la NASA logra extraer el primer oxígeno del planeta rojo.

En un avance importante hacia el envío de astronautas a Marte, un instrumento del tamaño de una tostadora a bordo del rover Perseverance administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro extrajo con éxito oxígeno de la atmósfera del planeta rojo

La hazaña se logró mediante un instrumento conocido como Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte, o MOXIE. El equipo utilizó la atmósfera marciana, que es 96% de dióxido de carbono, y extrajo 5 gramos de oxígeno. Eso es aproximadamente 10 minutos de oxígeno respirable para un astronauta.

«Este es un primer paso fundamental para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte», dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Si bien la demostración de tecnología recién está comenzando, podría allanar el camino para que la ciencia ficción se convierta en un hecho científico: aislar y almacenar oxígeno en Marte para ayudar a impulsar los cohetes que podrían levantar a los astronautas de la superficie del planeta.

Estos dispositivos también podrían algún día proporcionar aire respirable para los propios astronautas. MOXIE es una investigación de tecnología de exploración, al igual que la estación meteorológica Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), y está patrocinada por la Dirección de Misión de Tecnología Espacial (STMD) y la Dirección de Misión de Exploración y Operaciones Humanas de la NASA.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar en caché roca y regolito marcianos (roca rota y polvo).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

[…] Si deseas mayor información, diríjase aquí para obtener un desglose más detallado.

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