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Para aumentar la eficiencia atlética, la papa es tan eficiente como los geles de carbohidratos.

«La investigación ha demostrado que la ingestión de geles concentrados de carbohidratos durante el ejercicio prolongado promueve la disponibilidad de carbohidratos durante el ejercicio y mejora el rendimiento del ejercicio», dijo el profesor de kinesiología y salud comunitaria de la Universidad de Illinois, Nicholas Burd, quien dirigió la investigación. «El objetivo de nuestro estudio era expandir y diversificar las opciones de alimentación para atletas y compensar la fatiga del sabor».

«Las papas son una alternativa prometedora para los atletas porque representan una fuente de carbohidratos rentable, rica en nutrientes y de alimentos integrales», informaron los investigadores en el Journal of Applied Physiology. «Además, sirven como una sabrosa opción de combustible de carrera en comparación (con) la alta dulzura de los geles (de carbohidratos)».

Los científicos reclutaron a 12 participantes saludables y dedicados a su deporte, con un promedio de 165 millas (267 kilómetros) por semana en sus bicicletas. Todos habían estado entrenando por años. Para calificar para las pruebas, los ciclistas tuvieron que alcanzar un umbral específico para la aptitud aeróbica y completar un desafío de ciclismo de 120 minutos seguido de una contrarreloj.

Los participantes fueron asignados aleatoriamente a una de tres condiciones durante los experimentos: consumirían agua sola, un gel de carbohidratos disponible comercialmente o una cantidad equivalente de carbohidratos obtenidos de las papas.

Los investigadores estandarizaron lo que comieron los 12 ciclistas durante 24 horas antes de repetir el desafío de ciclismo y la contrarreloj de 120 minutos, que fue diseñado para reflejar las condiciones típicas de la carrera. A lo largo del ejercicio, el equipo midió la glucosa en sangre de los participantes, la temperatura corporal central, la intensidad del ejercicio, el vaciado gástrico y los síntomas gastrointestinales. Los investigadores también midieron las concentraciones de lactato, un marcador metabólico del ejercicio intenso, en la sangre de los participantes.

«No encontramos diferencias entre el rendimiento de los ciclistas que obtuvieron sus carbohidratos al ingerir papas o geles en las cantidades recomendadas de aproximadamente 60 gramos por hora durante los experimentos», dijo Burd. «Ambos grupos vieron un aumento significativo en el rendimiento que los que consumieron solo agua no lograron».

Las concentraciones de glucosa en plasma aumentaron en una cantidad similar en aquellos que consumen papas y geles. Su frecuencia cardíaca aumentó en una cantidad similar con respecto a los ciclistas que solo usan agua, y fueron más rápidos en la contrarreloj.

Sin embargo, los consumidores de papas experimentaron una hinchazón, dolor y flatulencia gastrointestinal significativamente más que los otros grupos. Esto puede ser el resultado del mayor volumen de papas necesario para igualar la glucosa provista por los geles, dijo Burd.

«Sin embargo, los síntomas gastrointestinales promedio fueron más bajos que los estudios anteriores, lo que indica que ambas condiciones (de carbohidratos) fueron bien toleradas por la mayoría de los ciclistas del estudio», escribieron los investigadores.

«En general, nuestro estudio es una prueba de concepto que muestra que los atletas pueden usar fuentes de carbohidratos de alimentos integrales como una alternativa a los productos comerciales para diversificar los menús que impulsan la carrera», dijo Burd.

Mayor información en: Amadeo F. Salvador, Colleen F. McKenna, Rafael A. Alamilla, Ryan M. T. Cloud, et al. «Potato ingestion is as effective as carbohydrate gels to support prolonged cycling performance» Journal of Applied Physiology, Published: 17 October 2019.

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