Neurocientíficos «despejan» la placa de Alzheimer y mejoran la memoria.

La estimulación gamma multisensorial mejora la patología asociada a la enfermedad de Alzheimer y mejora la cognición, demostraron al exponer a los ratones a una combinación única de luz y sonido, los neurocientíficos del MIT han demostrado que pueden mejorar las discapacidades cognitivas y de la memoria similares a las observadas en pacientes con Alzheimer.

Este tratamiento no invasivo, que funciona mediante la inducción de ondas cerebrales conocidas como oscilaciones gamma, también reduce en gran medida el número de placas de amiloide que se encuentran en el cerebro de estos ratones. Las placas se limpiaron en grandes franjas del cerebro, incluidas áreas críticas para funciones cognitivas como el aprendizaje y la memoria.

«Cuando combinamos la estimulación visual y auditiva durante una semana, vemos el compromiso de la corteza prefrontal y una reducción muy dramática de la amiloide», dice Li-Huei Tsai, director del Instituto Picower para el aprendizaje y la memoria del MIT y autor principal del estudiar.

Se necesita más estudio, dice ella, para determinar si este tipo de tratamiento funcionará en pacientes humanos. Los investigadores ya han realizado algunas pruebas preliminares de seguridad de este tipo de estimulación en sujetos humanos sanos.

El tratamiento mejora la memoria

En 2016, Tsai y sus colegas informaron por primera vez los efectos beneficiosos de restaurar las oscilaciones gamma en los cerebros de ratones genéticamente predispuestos a desarrollar síntomas de Alzheimer. En ese estudio, los investigadores utilizaron un parpadeo de luz a 40 hercios, administrados durante una hora al día. Descubrieron que este tratamiento reducía los niveles de placas beta amiloides y otro marcador patógeno relacionado con el Alzheimer, la proteína tau fosforilada. El tratamiento también estimuló la actividad de las células inmunes limpiadoras de desechos conocidas como microglia.

En ese estudio, las mejoras generadas por la luz parpadeante se limitaron a la corteza visual. En su nuevo estudio, los investigadores se dispusieron a explorar si podían alcanzar otras regiones del cerebro, como las necesarias para el aprendizaje y la memoria, utilizando estímulos de sonido. Encontraron que la exposición a una hora de tonos de 40 hertz por día, durante siete días, redujo drásticamente la cantidad de beta amiloide en la corteza auditiva (que procesa el sonido), así como en el hipocampo, un sitio de memoria clave ubicado cerca de la corteza auditiva.

“Lo que hemos demostrado aquí es que podemos usar una modalidad sensorial totalmente diferente para inducir oscilaciones gamma en el cerebro. Y en segundo lugar, esta gamma inducida por estimulación auditiva puede reducir la patología amiloide y Tau no solo en la corteza sensorial sino también en el hipocampo «, dice Tsai, quien es miembro fundador de la Iniciativa sobre el Envejecimiento del Cerebro del MIT.

Los investigadores también probaron el efecto de la estimulación auditiva en las habilidades cognitivas de los ratones. Encontraron que después de una semana de tratamiento, los ratones se desempeñaron mucho mejor al navegar por un laberinto que les obligaba a recordar puntos de referencia clave. También podían reconocer mejor los objetos que habían encontrado anteriormente.

También encontraron que el tratamiento auditivo indujo cambios no solo en la microglía, sino también en los vasos sanguíneos, lo que posiblemente facilitó la eliminación del amiloide.

Esta investigación fue publicada en Cell.

 

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