Biología-Celular

Los grupos sanguíneos más allá de A, B y O | ¿qué son y por qué son importantes?

Hay muchas moléculas en la superficie de los glóbulos rojos que varían entre los individuos, y estos forman la base de los grupos sanguíneos. Los más comúnmente reconocidos de estos son los grupos sanguíneos ABO y los antígenos Rh (que están representados por lo «positivo» o «negativo» que viene después de A, B u O en su tipo de sangre).

Lo que quizás no sepa es que hay otros 34 sistemas de grupos sanguíneos con más de 300 variantes conocidas . Todos estos están clasificados por los «antígenos» que se encuentran en la superficie de nuestros glóbulos rojos. Los antígenos son moléculas (con mayor frecuencia proteínas, pero también carbohidratos) capaces de provocar el ataque de nuestro sistema inmunitario.

Las personas también tienen anticuerpos, las proteínas que atacan las infecciones y otros cuerpos extraños. Entonces, cuando un paciente necesita la transfusión de sangre de otra persona en ellos, debemos asegurarnos de que no tengan el tipo de anticuerpos que atacarán los antígenos en la sangre que el donante les ha proporcionado.

Hacemos esto identificando el grupo sanguíneo con el que reacciona el anticuerpo y luego haciendo coincidir la sangre de los donantes cuyo tipo de sangre ha sido ampliamente probado y establecido. Se lleva a cabo una tipificación de sangre adicional cuando se ha identificado un anticuerpo contra un antígeno de células sanguíneas en un paciente.

¿Cuáles son algunos de estos grupos sanguíneos?

Los » antígenos del grupo sanguíneo MNS » fueron descubiertos en la década de 1920 por Karl Landsteiner (el mismo científico que descubrió el sistema ABO). Este es un sistema complejo de grupos sanguíneos que se encuentra en algunas de las proteínas estructurales más importantes en la superficie de los glóbulos rojos. Es común encontrar anticuerpos contra el grupo sanguíneo M en el plasma de los pacientes, ya que a veces se forman después de la infección, y se requieren pruebas para garantizar que los anticuerpos anti-M del paciente no destruyan los glóbulos rojos donados.

Otro grupo sanguíneo, las «variantes S / s», llevan el nombre de Sydney, donde se descubrió el grupo sanguíneo. Este grupo sanguíneo está representado por un tipo particular de molécula en los glóbulos rojos que es un objetivo del parásito de la malaria. Curiosamente, algunas personas de África no tienen estas moléculas en la superficie de sus células, por lo que es menos probable que contraigan malaria.

cido como Duffy también está asociado con la infección por otro tipo de malaria (conocida como Plasmodium vivax ). Cuando esta proteína está ausente de los glóbulos rojos, las células son resistentes a la infección por el parásito de la malaria. Esta proteína está ausente de las células sanguíneas del 90% de los africanos subsaharianos, lo que confiere resistencia a la malaria a esta población. Los anticuerpos contra los antígenos Duffy se encuentran comúnmente en el plasma de un paciente y son una causa de reacciones a la transfusión si no se administra sangre con antígeno negativo cuidadosamente emparejado.

El antígeno K (coloquialmente llamado Kell) se detectó por primera vez en la década de 1940 como resultado de una mujer sin el antígeno K en sus glóbulos rojos que estaba embarazada de un bebé con el antígeno K en los glóbulos rojos. Si bien casi todas las mujeres después del parto tienen anticuerpos contra algunos antígenos que se encuentran en los glóbulos blancos del bebé, los anticuerpos contra los glóbulos rojos son menos comunes.

Tras el descubrimiento del antígeno K, también se encontraron más antígenos en este sistema de grupos sanguíneos, que es un patrón común de descubrimiento en este campo. Los glóbulos rojos del 9% de la población caucásica tienen el antígeno K en su superficie. Después de los antígenos Rh, el anti-K es el anticuerpo más común encontrado en las pruebas de pacientes antes de la transfusión.

Otro grupo sanguíneo, Kidd, lleva el nombre del paciente en el que fue descubierto. Las proteínas Kidd están relacionadas con proteínas en el riñón que ayudan a eliminar los desechos del cuerpo. Para el grupo sanguíneo Kidd es muy importante evitar reacciones dañinas y, por lo tanto, se administra sangre con antígeno negativo cuidadosamente emparejado.

¿Cómo descubrimos todos estos grupos?

La forma más común de descubrir estos grupos sanguíneos fue a través de la investigación de pacientes que tuvieron malos resultados con la transfusión. Su plasma se ha utilizado para estudiar donantes y encontrar sangre adecuada para transfusiones. Esto se usaría para prevenir reacciones en pacientes con anticuerpos similares. La cadena de descubrir un problema y luego descubrir cómo evitar que vuelva a suceder es la base para analizar la sangre antes de la transfusión.

Aunque no conocemos la función de todas las moléculas de la superficie celular que forman los antígenos del grupo sanguíneo, sí sabemos que algunas de ellas tienen funciones en otros lugares. Por ejemplo, el antígeno de Kell es una enzima (los catalizadores biológicos). Otros antígenos de glóbulos rojos están involucrados en la estructura de la membrana celular y el transporte de productos químicos entre el interior y el exterior de la célula. Se deben considerar todos los antígenos al combinar sangre para transfusión.

El campo de los antígenos de los grupos sanguíneos siempre está creciendo, particularmente con la aplicación de técnicas modernas de secuenciación genética. Utilizando estas técnicas, el equipo de investigación del Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana descubrió al menos tres nuevos antígenos de grupos sanguíneos en los últimos años, y también descifró los tipos de sangre de las personas antiguas como los denisovanos y los neandertales, basándose en su secuencia de ADN.
Autor: Robert Flower Profesor Asociado, Universidad de Sydney. Por The Conversation.

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One Reply to “Los grupos sanguíneos más allá de A, B y O | ¿qué son y por qué son importantes?

  1. Esta es la mejor lista informativa cientifica que he recibido y volveré pronto a suscribirme en cualquier momento, gracias

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