Microbiología

Los bacteriófagos podría ayudar a reducir las muertes por Covid-19.

Un tipo de virus que se alimenta de bacterias podría aprovecharse para combatir infecciones bacterianas en pacientes cuyos sistemas inmunes se han debilitado por el virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad COVID-19, según un experto de la Universidad de Birmingham y el Registro de Cáncer de Noruega.

Llamados bacteriófagos, estos virus son inofensivos para los humanos y pueden usarse para atacar y eliminar bacterias específicas. Son de interés para los científicos como una alternativa potencial a los tratamientos con antibióticos.

En una nueva revisión sistemática, publicada en la revista Phage: Therapy, Applications and Research, se proponen dos estrategias, donde los bacteriófagos podrían usarse para tratar infecciones bacterianas en algunos pacientes con COVID-19.

En el primer enfoque, los bacteriófagos se utilizarían para atacar las infecciones bacterianas secundarias en los sistemas respiratorios de los pacientes. Estas infecciones secundarias son una posible causa de la alta tasa de mortalidad, particularmente entre pacientes de edad avanzada. 

El objetivo es utilizar los bacteriófagos para reducir la cantidad de bacterias y limitar su propagación, dando al sistema inmunológico de los pacientes más tiempo para producir anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

La Dra. Marcin Wojewodzic, investigadora Marie Skłodowska-Curie en la Facultad de Biociencias de la Universidad de Birmingham y ahora investigadora en el Registro de Cáncer de Noruega, es la autora del estudio. Él dice: «Al introducir bacteriófagos, puede ser posible comprar un tiempo precioso para el sistema inmunológico de los pacientes y también ofrece una estrategia diferente o complementaria a las terapias antibióticas estándar».

La profesora Martha RJ Clokie, profesora de microbiología de la Universidad de Leicester y editora en jefe de la revista PHAGE, explica por qué este trabajo es importante: «De la misma manera que estamos acostumbrados al concepto de ‘bacterias amigables’ podemos aprovechar ‘virus amigables’ o ‘fagos’ para ayudarnos a atacar y matar las infecciones bacterianas secundarias causadas por un sistema inmune debilitado después del ataque viral de virus como COVID-19”. 

El Dr. Antal Martinecz, experto en farmacología computacional de la Universidad Ártica de Noruega que asesoró sobre el manuscrito, dice: “Esta no es solo una estrategia diferente a las terapias antibióticas estándar sino que, lo que es más importante, es una noticia emocionante relacionada con el problema de las bacterias resistencia en sí misma».

En la segunda estrategia de tratamiento, el investigador sugiere que los bacteriófagos alterados sintéticamente podrían usarse para fabricar anticuerpos contra el virus SARS-CoV-2 que luego podrían administrarse a los pacientes a través de un aerosol nasal u oral. Estos anticuerpos generados por bacteriófagos podrían producirse rápida y económicamente utilizando la tecnología existente.

«Si esta estrategia funciona, esperamos ganar tiempo para permitir que un paciente produzca sus propios anticuerpos específicos contra el virus SARS-CoV-2 y, por lo tanto, reduzca el daño causado por una reacción inmunológica excesiva», dice el Dr. Wojewodzic.

La investigación de la profesora Martha RJ Clokie se centra en la identificación y el desarrollo de  bacteriófagos que matan a los  patógenos en un esfuerzo por desarrollar nuevos antimicrobianos. “También podríamos explotar nuestro conocimiento de los fagos para diseñarlos para generar anticuerpos novedosos y económicos para atacar COVID-19. Este artículo claramente escrito cubre ambos aspectos de la biología del fago y describe cómo podríamos usar estos virus amigables para un buen propósito «.

El Dr. Wojewodzic está pidiendo ensayos clínicos para probar estos dos enfoques. «Esta pandemia nos ha demostrado el poder que tienen los virus para causar daño. Sin embargo, al usar virus beneficiosos como arma indirecta contra el virus SARS-CoV-2 y otros patógenos, podemos aprovechar ese poder con un propósito positivo y usarlo para salvar vidas. La belleza de la naturaleza es que, si bien puede matarnos, también puede rescatarnos”. agrega el Dr. Wojewodzic.

“Está claro que ninguna intervención individual eliminará COVID-19. Para avanzar, necesitamos abordar el problema desde tantos ángulos y disciplinas diferentes como sea posible «. concluye el Dr. Wojewodzic. 

Mayor información: Marcin W. Wojewodzic. «Bacteriophages Could Be a Potential Game Changer in the Trajectory of Coronavirus Disease (COVID-19)». Phage, Published: June 23, 2020.

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