Salud-Bienestar

La pérdida repentina de olor y sabor validado como síntomas de COVID-19.

La pérdida del olfato y el gusto se ha relacionado anecdóticamente con las infecciones por COVID-19. En un estudio publicado en la revista International Forum of Allergy & Rhinology, los investigadores de UC San Diego Health informan los primeros hallazgos empíricos que asocian fuertemente la pérdida sensorial con COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus.

«Según nuestro estudio, si tiene pérdida de olor y sabor, tiene más de 10 veces más probabilidades de tener infección por COVID-19 que otras causas de infección. El primer signo más común de una infección por COVID-19 sigue siendo la fiebre, pero la fatiga y la pérdida del olfato y el gusto siguen a otros síntomas iniciales muy comunes», dijo Carol Yan, MD, otorrinolaringóloga y cirujana de cabeza y cuello de UC San Diego Health. 

«Sabemos que COVID-19 es un virus extremadamente contagioso. Este estudio respalda la necesidad de ser conscientes de la pérdida de olores y sabores como signos tempranos de COVID-19».

Yan y sus colegas encuestaron a 1,480 pacientes con síntomas similares a los de la gripe y preocupaciones con respecto a la posible infección por COVID-19 que se sometieron a pruebas en UC San Diego Health del 3 al 29 de marzo de 2020.

Dentro de ese total, 102 pacientes dieron positivo para el virus y 1,378 dieron positivo. negativo. El estudio incluyó respuestas de 59 pacientes con COVID-19 positivo y 203 pacientes con COVID-19 negativo.

Yan dijo que el estudio demostró la alta prevalencia y la presentación única de ciertas deficiencias sensoriales en pacientes positivos con COVID-19. De aquellos que informaron pérdida de olfato y sabor, la pérdida fue típicamente profunda, no leve. 

Pero alentadoramente, la tasa de recuperación del olfato y el sabor fue alta y se produjo generalmente dentro de las dos o cuatro semanas posteriores a la infección.

«Nuestro estudio no solo mostró que la alta incidencia del olfato y el gusto es específica de la infección por COVID-19, sino que, afortunadamente, también encontramos que para la mayoría de las personas la recuperación sensorial fue generalmente rápida», dijo Yan. 

«Entre los pacientes de Covid-19 con pérdida del olfato, más del 70 por ciento había informado una mejoría del olfato al momento de la encuesta y de aquellos que no habían reportado mejoría, muchos habían sido diagnosticados recientemente».

El retorno sensorial generalmente coincide con el momento de la recuperación de la enfermedad. Curiosamente, los investigadores encontraron que las personas que informaron haber experimentado dolor de garganta con más frecuencia dieron negativo para COVID-19.

En un esfuerzo por reducir el riesgo de transmisión del virus, UC San Diego Health ahora incluye la pérdida del olfato y el gusto como un requisito de detección para los visitantes y el personal, así como un marcador para evaluar a los pacientes que pueden ser positivos para el virus.

Otros síntomas conocidos de COVID-19 incluyen fiebre, fatiga, tos y dificultad para respirar. Los encuestados en el estudio de Yan fueron con mayor frecuencia personas con formas más leves de infección por COVID-19 que no requirieron hospitalización o intubación. 

Los hallazgos, dijo, subrayan la importancia de identificar síntomas tempranos o sutiles de infección por COVID-19 en personas que pueden estar en riesgo de transmitir la enfermedad a medida que se recuperan dentro de la comunidad.

«Esperamos que con estos hallazgos otras instituciones sigan su ejemplo y no solo enumeren la pérdida de olores y sabores como un síntoma de COVID-19, sino que lo usen como una medida de detección del virus en todo el mundo», dijo Yan.

Mayor información: Carol H. Yan MD, Farhoud Faraji MD PhD, Divya P. Prajapati BS, et al. «Association of chemosensory dysfunction and Covid‐19 in patients presenting with influenza‐like symptoms». International Forum of Allergy & Rhinology, Published: 12 April 2020.

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