Salud-Bienestar

La leche materna transfiere a sus bebés una protección permanente contra las infecciones.

La leche materna de las madres puede brindar protección contra infecciones que duran toda la vida, encuentra una nueva investigación en ratones realizada por un equipo internacional de científicos, incluidos expertos de la Universidad de Birmingham.

Anteriormente, en general se pensaba que la inmunidad contra la enfermedad se transmite de madre a hijo solo durante el período de lactancia, y esta protección finaliza cuando se detiene la lactancia. También se pensó que esta inmunidad era transferida por proteínas de la madre, como los anticuerpos que utiliza el sistema inmunológico para neutralizar las bacterias y los virus.

Sin embargo, la investigación en ratones realizada por científicos, publicada en Science Advances, descubrió que la transferencia de inmunidad puede ser a largo plazo, más allá del período de lactancia materna. También encontraron que esta protección era impulsada por la transferencia de células inmunes y era completamente independiente de los anticuerpos.

La investigación encontró que los ratones lactantes amamantados por una madre que tenía una infección por un gusano antes de quedar embarazadas adquirieron protección de por vida contra esta infección.

Inesperadamente, este efecto se transmitió a los bebés por las células de la leche materna y no por proteínas como los anticuerpos. Estas células transferidas brindaron protección contra la infección por gusanos en todo el cuerpo al bebé. Este trabajo muestra que las madres expuestas, incluso antes del embarazo, a una fuente de infección de prevalencia mundial proporcionan inmunidad adquirida a largo plazo para la lactancia materna a las infecciones en sus bebés.

El Dr. William Horsnell, autor principal y correspondiente, que trabaja en el Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, la Universidad de Orleans en Francia y la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, dijo: «La transferencia inmune de madre a hijo a través de la lactancia materna es Una fuente muy importante de protección contra infecciones tempranas.

«Esta es la primera demostración de que una infección antes del embarazo puede transferir la inmunidad celular de por vida a los bebés.

«El trabajo muestra que la exposición a una infección antes del embarazo puede llevar a una madre a transferir los beneficios inmunitarios a largo plazo a su descendencia. Esto es extraordinario y agrega una nueva dimensión a nuestra comprensión de cómo una madre puede influir en nuestra salud».

Adam Cunningham, profesor de inmunidad funcional en la Universidad de Birmingham y codirector de la red BactiVac, que apunta a acelerar el desarrollo de vacunas bacterianas en un intento por prevenir infecciones, agregó: «Estamos particularmente interesados ​​en cómo estos hallazgos pueden ayudar a diseñar estrategias de vacunación materna que brinden protección a largo plazo a los niños.

«Este trabajo muestra que la exposición materna a una infección puede alterar permanentemente la inmunidad de la descendencia. Actualmente, la vacunación de las madres para proteger a los bebés contra la infección es muy importante para aumentar la protección contra la infección en los recién nacidos, sin embargo, esta protección se considera transitoria.

«Nuestro trabajo muestra que, en algunos casos, este efecto también puede ser permanente. Esto podría llevar al diseño de nuevas vacunas que se podrán administrar a una madre para transferir la inmunidad a largo plazo a sus hijos».

El profesor Kai-Michael Toellner, del Instituto de Inmunología e Inmunoterapia de la Universidad de Birmingham, agregó: «Esperamos que esta investigación conduzca a investigaciones en humanos sobre cómo la exposición materna a patógenos antes del embarazo puede influir en la salud infantil».

Referencia: Revista Science Advances.

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