Salud-Bienestar

Hallan la clave para retrasar la menopausia temprana.

Según un nuevo estudio de UCL, las mujeres que participan en actividades sexuales semanalmente o mensualmente tienen un menor riesgo de ingresar a la menopausia temprano en comparación con aquellas que informan tener alguna forma de sexo menos que mensualmente.

Los investigadores observaron que las mujeres, que informaron participar en actividades sexuales semanalmente, tenían un 28% menos de probabilidades de haber experimentado la menopausia a cualquier edad que las mujeres que participaron en actividades sexuales menos de una vez al mes. La actividad sexual incluye relaciones sexuales, sexo oral, caricias y caricias sexuales o autoestimulación.

La investigación, publicada en Royal Society Open Science, se basa en datos del Estudio de la Salud de la Mujer en todo el país (SWAN) de EE. UU. Es el estudio de cohorte longitudinal más grande, diverso y representativo disponible para investigar aspectos de la transición a la menopausia.

La primera autora del estudio, la candidata a doctorado Megan Arnot (Antropología de la UCL), dijo: «Los hallazgos de nuestro estudio sugieren que, si una mujer no está teniendo relaciones sexuales y no hay posibilidad de embarazo, entonces el cuerpo» elige «no invertir en la ovulación, ya que sería inútil. Puede haber una compensación energética biológica entre invertir energía en la ovulación e invertir en otro lugar, como mantenerse activo cuidando a los nietos.

«La idea de que las mujeres cesen la fertilidad para invertir más tiempo en su familia se conoce como la hipótesis de la abuela, que predice que la menopausia evolucionó originalmente en humanos para reducir el conflicto reproductivo entre las diferentes generaciones de mujeres y permitir a las mujeres aumentar su condición física inclusiva mediante la inversión en sus nietos».

Durante la ovulación, la función inmune de la mujer se ve afectada, lo que hace que el cuerpo sea más susceptible a las enfermedades. Dado que un embarazo es poco probable debido a la falta de actividad sexual, entonces no sería beneficioso asignar energía a un proceso costoso, especialmente si existe la opción de invertir recursos en familiares existentes.

La investigación se basa en datos recopilados de 2.936 mujeres, reclutadas como la cohorte de referencia para el estudio SWAN en 1996/1997.

La edad media en la primera entrevista fue de 45 años. Las mujeres caucásicas no hispanas estuvieron más representadas en la muestra (48%), y la mayoría de las mujeres fueron educadas por encima del nivel de secundaria. En promedio tenían dos hijos, estaban casados ​​o tenían una relación (78%) y vivían con su pareja (68%).

Se les pidió a las mujeres que respondieran a varias preguntas, incluso si habían tenido relaciones sexuales con su pareja en los últimos seis meses, la frecuencia de las relaciones sexuales, incluso si habían tenido relaciones sexuales, sexo oral, contacto sexual o caricias en los últimos seis meses. y si se habían involucrado en la autoestimulación en los últimos seis meses. El patrón más frecuente de actividad sexual fue semanal (64%).

Ninguna de las mujeres había entrado en la menopausia, pero el 46% estaba en la perimenopausia temprana (comenzando a experimentar síntomas de la menopausia, como cambios en el ciclo menstrual y los sofocos) y el 54% era premenopáusica (con ciclos regulares y sin síntomas) de peri-menopausia o menopausia).

Las entrevistas se llevaron a cabo durante un período de seguimiento de diez años, durante el cual 1.324 (45%) de las 2.936 mujeres experimentaron una menopausia natural a una edad promedio de 52 años.

Al modelar la relación entre la frecuencia sexual y la edad de la menopausia natural, las mujeres de cualquier edad que tuvieron relaciones sexuales semanalmente tuvieron una razón de riesgo de 0.72, mientras que las mujeres de cualquier edad que tuvieron relaciones sexuales mensualmente tuvieron una razón de riesgos de 0.81.

Esto proporcionó una probabilidad de que las mujeres de cualquier edad que tenían relaciones sexuales semanalmente tenían un 28% menos de probabilidades de experimentar la menopausia en comparación con aquellas que tenían relaciones sexuales menos de una vez al mes. 

Del mismo modo, las personas que tuvieron relaciones sexuales mensualmente tuvieron un 19% menos de probabilidades de experimentar menopausia a cualquier edad en comparación con las que tuvieron relaciones sexuales menos de una vez al mes.

Los investigadores controlaron características tales como nivel de estrógeno, educación, IMC, raza, hábitos de fumar, edad en la primera aparición de la menstruación, edad en la primera entrevista y salud general.

El estudio también probó si vivir con una pareja masculina afectó la menopausia como un proxy para evaluar si la exposición a feromonas masculinas retrasó la menopausia. Los investigadores no encontraron correlación, independientemente de si el hombre estaba presente en el hogar o no. 

La última autora, la profesora Ruth Mace (Antropología de la UCL), agregó: «La menopausia es, por supuesto, una inevitabilidad para las mujeres, y no existe una intervención conductual que evite el cese reproductivo. Sin embargo, estos resultados son una indicación inicial de que el momento de la menopausia puede ser adaptativo en respuesta a la probabilidad de quedar embarazada».

Mayor información en: Megan Arnot and Ruth Mace. «Sexual frequency is associated with age of natural menopause: results from the Study of Women’s Health Across the Nation». Royal Society Open Science, Published: 15 January 2020.

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