Salud-Bienestar

Estos son los factores que aumentan el riesgo de morir por COVID-19.

La pandemia de COVID-19 se ha convertido en un serio desafío para los sistemas de salud en todo el mundo. A pesar de que la mayoría de los casos presentan un curso clínico favorable, hay pacientes que desarrollan un estado grave para los que se espera una tasa de mortalidad del 30% al 70%.

Debido a la complejidad y la evidencia limitada sobre la patogénesis de esta enfermedad, el manejo de pacientes críticos ha sido difícil. Estudios recientes han proporcionado valiosas características clínicas y de laboratorio de pacientes hospitalizados con COVID-19, pero en muchos de ellos la información no está completa y existe la posibilidad de superposición de datos.

Por lo tanto, una revisión sistemática integral puede ayudar a los médicos a comprender la enfermedad y tomar mejores decisiones para los pacientes en estado crítico. En tal sentido, un estudio a gran escala realizó una síntesis de la evidencia cuantitativa de factores asociados con la mortalidad en pacientes con COVID-19.

El estudio confirmó lo que muchos expertos en salud pública ya sospechaban: las personas mayores y aquellas con ciertas afecciones médicas, como diabetes y obesidad, tienen un mayor riesgo de morir por COVID-19 que el resto de la población, así como que el riesgo de muerte es mayor para los hombres y para los afrodescendientes y los asiáticos.

Para el estudio, el equipo de investigación desarrolló una plataforma de análisis llamada OpenSAFELY, que integró datos anónimos para el 40% de todos los pacientes del Servicio Nacional de Salud de Inglaterra.

Información detallada

En los registros electrónicos de salud de más de 17 millones de adultos, hubo 10.926 muertes dentro y fuera del hospital que estaban relacionadas con COVID-19. En general, el estudio proporcionó información detallada sobre el riesgo de muerte en pacientes infectados con el coronavirus.

De acuerdo con esto, la obesidad (especialmente a partir de un índice de masa corporal superior a 40 Kg/m2), la diabetes (mal controlada), el asma grave y las enfermedades respiratorias, cardíacas, hepáticas, neurológicas y autoinmunes crónicas, aumentan el riesgo de morir por COVID-19.

Los hombres tienen 1,6 veces más probabilidades de morir de COVID-19 que las mujeres. Las personas de 80 años o más tienen 20 veces más probabilidades de morir a causa de la enfermedad coronavírica que las personas de 50 a 59 años. Las personas con tonos de piel oscuros o con un origen étnico mixto, así como los asiáticos del sur, murieron con una frecuencia entre 1,6 y 1,9 veces mayor que las personas blancas.

No obstante, los autores señalaron que las relaciones encontradas no necesariamente tienen que ser causales, ya que los resultados también podrían basarse en interacciones con otros factores clínicos.

Además, según los autores, puede ser que no todas las personas que murieron de COVID-19 se clasificaron de esta manera, o el caso contrario: pacientes clasificados erróneamente víctimas fatales. Pero más allá de estas limitaciones, el estudio coloca los factores de riesgo previamente asumidos sobre una base científica más válida.

Mayor información: Elizabeth J. Williamson, Alex J. Walker, Ben Goldacre, et al. «OpenSAFELY: factors associated with COVID-19 death in 17 million patients». Nature, Published: 08 July, 2020.

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