El uso de paracetamol durante el embarazo puede alterar el desarrollo neurobiológico del niño.

El uso de paracetamol durante el embarazo se asocia con problemas de sueño y de comportamiento consistentes con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), según un estudio realizado por investigadores del Penn State College of Medicine.

El paracetamol es un fármaco común que se utiliza para tratar diversos problemas, como la fiebre, las infecciones, el dolor muscular, el dolor de cabeza, la migraña, los resfriados y las alergias.

Tradicionalmente, los profesionales de la medicina han considerado que este medicamento es seguro para su uso durante el embarazo. Sin embargo, los nuevos estudios apoyan la idea de que este fármaco puede afectar al desarrollo infantil y estar asociado a problemas de atención.

Los investigadores dicen que el presente estudio confirma estas tendencias y también es el primero en observar una asociación entre el uso de paracetamol durante el embarazo y los problemas de sueño en los niños.

Las personas embarazadas experimentan dolor, fiebre y otras dolencias que podrían aliviarse mediante el uso de paracetamol. Aunque la medicación puede proporcionar alivio en el momento, las investigaciones indican cada vez más que puede haber efectos posteriores que podrían ser perjudiciales para el desarrollo del niño.

Los investigadores utilizaron datos de un estudio de más de 2.400 mujeres que nunca habían dado a luz y las siguieron a ellas y a sus hijos desde el tercer trimestre del embarazo hasta los 3 años posteriores al parto.

Se encuestó a las mujeres una vez durante sus embarazos sobre el uso y la frecuencia de la medicación y los niveles de estrés. De ellas, el 41,7% de las mujeres declararon haber consumido paracetamol durante el embarazo.

A continuación, se recopilaron las puntuaciones de cada comportamiento para determinar si los niños tenían una alta puntuación en los dominios de reactividad emocional, ansiedad o depresión, retraimiento, problemas de sueño y comportamiento agresivo.

A continuación, los participantes fueron entrevistados a los 1, 6, 12, 18, 24, 30 y 36 meses después del nacimiento de su hijo. En la entrevista, se les pidió a los participantes que calificaran la conducta de su hijo usando una escala de tres puntos.

Luego se compilaron las puntuaciones de cada conducta para determinar si los niños obtuvieron una puntuación alta en los dominios de reacción emocional, ansiedad o depresión, aislamiento, problemas para dormir y conducta agresiva.

Utilizando las respuestas de la lista de comprobación de la conducta infantil de 99 ítems, los investigadores evaluaron si los hijos de las madres que habían consumido paracetamol durante el embarazo eran más propensos a tener problemas de atención, sueño u otros problemas neuroconductuales.

Dado que las mujeres que consumieron paracetamol durante el embarazo tenían más probabilidades de haber sido diagnosticadas de ansiedad o depresión antes de quedarse embarazadas y de informar de altos niveles de estrés durante el embarazo.

Tras ajustar las variables de confusión, los hijos de las mujeres que consumieron paracetamol tenían una probabilidad significativamente mayor de tener problemas de sueño y de atención en comparación con los hijos de las que no consumieron paracetamol durante el embarazo.

Los resultados confirman los hallazgos de estudios anteriores que sugieren que el consumo prenatal de paracetamol podría provocar problemas de atención, al tiempo que muestran que el sueño también puede verse afectado.

Entre las mujeres que consumieron paracetamol durante el embarazo, el 22,7% describió que su hijo tenía problemas de sueño y el 32,9% describió que sus hijos tenían problemas de atención.

De las participantes que no declararon haber consumido paracetamol durante el embarazo, el 18,9% declaró que su hijo tenía problemas de sueño, mientras que el 28,0% declaró que su hijo tenía problemas de atención.

Referencia: Kristin K. Sznajder, Douglas M. Teti and Kristen H. Kjerulff. «Maternal use of acetaminophen during pregnancy and neurobehavioral problems in offspring at 3 years: A prospective cohort study». Plos One, 28 September 2022.

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