Salud-Bienestar

El trastorno de la circulación sanguínea podría ser una enfermedad autoinmune.

Una nueva investigación del Colegio de Medicina y Ciencias de la Vida de la Universidad de Toledo sugiere que el síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, es un trastorno autoinmune y puede ayudar a allanar el camino para un análisis de sangre simple que podría ayudar a los médicos a diagnosticar la afección.

POTS se caracteriza por grandes aumentos en la frecuencia cardíaca y, a veces, disminuye la presión arterial al ponerse de pie. Eso puede causar mareos, palpitaciones del corazón e incluso pérdida de conciencia. Además del desmayo, los pacientes con POTS también sufren regularmente una letanía de síntomas adicionales, que incluyen fatiga, dolor, problemas gastrointestinales, trastornos hemorrágicos, ansiedad y niebla cerebral.

Se cree que cerca de 3 millones de estadounidenses están afectados, pero debido a sus síntomas de gran alcance y aparentemente no relacionados, POTS es notoriamente difícil de identificar.

«El problema con el diagnóstico de POTS es que actualmente es principalmente un diagnóstico clínico. Se basa en el historial, la ausencia de otras enfermedades y el hallazgo de un aumento en la frecuencia cardíaca al estar de pie. En este momento no hay análisis de sangre para ayudar en el diagnóstico.

«Puede ser un proceso increíblemente frustrante para los pacientes», dijo el Dr. Blair Grubb, Profesor Distinguido de Medicina y Pediatría de la Universidad de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Vida de UToledo y director de servicios de electrofisiología en el Centro Médico de la Universidad de Toledo.

En el estudio más grande de pacientes con POTS hasta la fecha, publicado el 9 de septiembre en el Journal of the American Heart Association, los colaboradores de investigación de Grubb y UToledo encontraron que el 89 por ciento de los pacientes que examinaron tenían niveles elevados de autoanticuerpos contra el receptor adrenérgico alfa 1.

«Las personas han sospechado una conexión autoinmune durante años, y otros estudios a pequeña escala lo han sugerido», dijo Grubb, uno de los expertos más importantes del mundo en síncope y trastornos del sistema nervioso autónomo. «Hicimos una sección transversal de pacientes mucho mayor que nunca antes, y descubrimos que casi todos dieron positivo para anticuerpos autoinmunes. Ese es un hallazgo significativo».

Ninguno de los 55 pacientes que participaron en el estudio tenía otro trastorno autoinmune reconocido. Cincuenta y dos eran mujeres, con una edad promedio de 30 años.

Los investigadores analizaron la sangre de los pacientes en busca de autoanticuerpos contra nueve receptores. Un puñado de pacientes mostró niveles elevados contra los nueve. Pero fue la prevalencia de autoanticuerpos receptores de subtipo A1 adrenérgicos lo que hizo que sus hallazgos fueran tan intrigantes.

«Creo que hemos identificado un biomarcador. Ahora podríamos tener la capacidad de diagnosticar esto, o al menos tener una idea. Al igual que otras enfermedades autoinmunes, podemos tomar una muestra de sangre y detectar si hay niveles aumentados de autoanticuerpos presentes».

Según nuestros resultados, los autoanticuerpos contra este receptor en particular deberían estar presentes en aproximadamente el 90 por ciento de los pacientes con POTS «, dijo el Dr. William Gunning, profesor de patología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Vida de UToledo y autor principal del artículo.

Gunning y Grubb dicen que se necesita mucha más investigación. Sin embargo, este estudio se suma significativamente a la evidencia de que POTS es un trastorno autoinmune, y muestra que puede ser posible brindar a los médicos que no están familiarizados con la enfermedad una forma fácil de detectarla.

«Lo que esto hace es probar el concepto», dijo Grubb. «Otros estudios habían utilizado pruebas de investigación muy costosas. Lo que usamos son el mismo tipo de métodos de prueba que usarían los hospitales regulares. Queríamos hacer algo que podría ser una prueba aplicable a la población general, no solo una prueba de investigación».

Si bien Gunning y Grubb advierten que todavía están investigando los métodos precisos por los cuales se establece POTS, su estudio plantea la posibilidad de que los medicamentos inmunomoduladores existentes puedan ser un método terapéutico viable para algunos pacientes.

Mayor información: William T. GunningIII, Heather Kvale, et al. «Postural Orthostatic Tachycardia Syndrome Is Associated With Elevated G‐Protein Coupled Receptor Autoantibodies» Journal of the American Heart Association, Published: 9 Sep 2019.

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