Otras Ciencias

El primer videojuego de prescripción médica para niños con TDAH aprobado por la FDA.

Por primera vez, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la comercialización de EndeavorRx, un «dispositivo basado en juegos con receta» destinado a ayudar a niños de 8 a 12 años con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) como una forma de tratamiento médico.

Un juego para iOS llamado EndeavorRX parece ayudar a los niños que tienen TDAH, informa The Verge. Y si bien la evidencia real para respaldar esas afirmaciones es algo inestable, el concepto de un videojuego con receta sigue siendo un primer mundo fascinante que lleva años en desarrollo.

Si bien los usuarios podrán descargarlo de la tienda de aplicaciones de sus dispositivos móviles, y no necesita ningún equipo especial, está destinado a usarse como parte de un programa terapéutico, que también podría incluir medicamentos y otros tipos de terapia. Eddie Martucci, director ejecutivo del desarrollador de EndeavorRx, Akili, dijo en un comunicado.

El tratamiento del TDAH a través de un videojuego puede sonar extraño, la FDA dijo que ha revisado los datos de estudios en más de 600 niños, y señaló que no se informaron eventos adversos graves como resultado del juego. 

Después de jugar el juego durante 25 minutos todos los días de la semana durante cuatro semanas seguidas, un tercio de los niños con TDAH dejaron de mostrar signos de déficit de atención, según una investigación publicada en la revista The Lancet.

Incluso los propios médicos, que trabajan para Akili y se invirtieron personalmente en encontrar un buen resultado, concluyeron en el estudio que no había pruebas suficientemente buenas para recomendar que EndeavorRX se «utilizara como una alternativa a los tratamientos establecidos y recomendados para el TDAH».

Hay advertencias a tener en cuenta: el estudio fue realizado por investigadores y profesionales con una participación financiera en el videojuego, y solo se probó durante un mes en niños que no tomaban medicamentos para el TDAH. El estudio en sí mismo indica que los hallazgos aún no son necesarios para sugerir que EndeavorRx debería reemplazar completamente los tratamientos establecidos para el TDAH.

Sin embargo, podría ser una herramienta útil para que los médicos utilicen junto con los tratamientos que ya tenemos, y la aprobación de la FDA generalmente no se otorga a la ligera. Esperemos que la ciencia pueda descubrir aún más formas en que los videojuegos especialmente diseñados pueden ser buenos para nuestra salud.

«Con EndeavorRx, estamos utilizando tecnología para ayudar a tratar una afección de una manera completamente nueva, ya que nos enfocamos directamente en la función neurológica a través de medicamentos que se sienten como entretenimiento», dice el farmacólogo Eddie Martucci, CEO del desarrollador de EndeavorX, Akili.

Mayor información: Prof Scott H Kollins, Denton J DeLoss, Elena Cañadas, et al. « A novel digital intervention for actively reducing severity of paediatric ADHD (STARS-ADHD): a randomised controlled trial». The Lancet, Published: February 24, 2020.

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