Biotecnología

El poder de la caca..! Como el biogás se ha convertido en un combustible alternativo más limpio en Ruanda.

Casi la mitad de los ruandeses viven en la pobreza, confiando en la agricultura a pequeña escala para sobrevivir y sin gas ni electricidad. Con tanta gente que pasa horas buscando comida para cocinar y liviana, a menudo dañando sus ojos, pulmones, bosques y la atmósfera, un poco de inventiva ayuda. Ingrese a las vacas y cerdos, no solo como fuente de alimento, sino también por el calor necesario para cocinarlos. O más específicamente, sus excrementos: el combustible que se alimenta a un digestor de biogás, un tanque que convierte los desechos orgánicos en gas metano.

Incluso los desechos humanos pueden ser utilizados de esta manera. Todas las cocinas de la prisión de Ruanda reutilizan los desechos de los internos, mezclados con estiércol de vaca. Algunas prisiones han reducido el uso de leña y el consiguiente daño al suelo y al aire en un 75 por ciento.

Reemplazar más leña y carbón vegetal, que es utilizado por al menos dos tercios de la población de Ruanda para cocinar, con biogás podría liberar a las personas de largas horas que, de lo contrario, dedicarían a recolectar leña. Esto, a su vez, mejoraría su salud y su economía, junto con la mitigación del daño ambiental causado por la deforestación, la erosión del suelo, la contaminación por partículas y el monóxido de carbono de los incendios en la cocina.

No hay costo, instrucciones complicadas u olor desagradable al operar la llama azul y limpia de biogás, y cualquier estiércol que el sistema no use se puede utilizar como fertilizante adicional. A pesar de sus ventajas, la adopción de biogás en Ruanda ha sido lenta; Hay alrededor de 11,000 digestores en las prisiones, escuelas y hogares de la nación. Los obstáculos incluyen tener suficiente desperdicio (una o dos vacas o cerdos, o aproximadamente 400 seres humanos) y acceso al agua para alimentar a los digestores, la falta de familiaridad con la tecnología y la escasez de personal de mantenimiento calificado. Además, hay una campaña de mercadeo deficiente y el poder de compra limitado de los beneficiarios de los sistemas de biogás, que, a pesar de los subsidios del gobierno y las ONG, siguen siendo inasequibles para la mayoría de los ruandeses.

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