Neurociencia

El desarrollo cerebral sano es un derecho humano, argumenta un investigador.

Sabemos que el entorno en el que se crían niños y adultos jóvenes influye en el desarrollo saludable del cerebro. Ahora, un psicólogo de Yale está adoptando una postura en contra de los efectos negativos de un entorno especialmente angustioso en su propio patio: el sistema penitenciario de los Estados Unidos. En un artículo publicado en la revista Neuron, el autor declara que todos, incluidos los delincuentes juveniles, merecen un desarrollo cerebral saludable, un derecho que, según ella, infringen las cárceles de EE. UU.

«El desarrollo psicológico saludable del cerebro no es un privilegio para la élite, pero es un derecho para todos», dice BJ Casey, profesor de psicología y miembro del Programa Interdepartamental de Neurociencias y Colaboración de Justicia en la Universidad de Yale. Ella cree que este derecho a menudo es infringido por el sistema legal de los EE. UU. Porque los EE. UU. Encarcela a más adolescentes que cualquier otro país, pero no les brinda la oportunidad de desarrollar las habilidades necesarias para convertirse en una persona que funciona bien en la sociedad.

Con ese fin, se necesitan más protecciones para los jóvenes que finalmente terminan en el sistema legal para garantizar que puedan tener un desarrollo psicológico saludable. Específicamente, Casey cree que la reforma de la fianza es esencial. De hecho, el 80% de los detenidos en Rikers, un centro penitenciario notoriamente severo en Nueva York, no han sido condenados por un delito, y muchos de ellos permanecen bajo custodia simplemente porque no pueden pagar la fianza. De esos detenidos, casi el 15% son adolescentes. Casey sostiene que «las reformas deben implementarse para evitar que tantos de estos niños ingresen a la cárcel en primer lugar».

Además, ella recomienda reformar el sistema de transferencia. Ella señala que muchos estados de los Estados Unidos no tienen una edad mínima para ser transferidos a tribunales de adultos.

Por último, el cierre de las instalaciones que son estrictamente disciplinarias y que carecen de componentes de rehabilitación también es fundamental. Casey dice que estas fallas monumentales del sistema de justicia se ejemplifican en el caso de Kalief Browder, un joven de 16 años que nunca fue condenado por un delito, pero estuvo detenido en Rikers durante tres años porque su familia no pudo pagar la fianza, con dos de ellos. Los años pasados ​​en régimen de aislamiento. Dos años después, Browder se quitaría la vida.

«Por lo general, cuando pensamos en delincuentes juveniles, pensamos en adolescentes», dice Casey, «pero está surgiendo una investigación que sugiere que los cambios significativos en la función cerebral se extienden hasta principios de los 20 que son relevantes para la política de justicia». Ella informa que los responsables de la formulación de políticas están comenzando a reconocer que la etapa de la vida de los jóvenes adultos es muy diferente de otras etapas de la vida. La creación de tribunales de adultos jóvenes en todo el país, así como los programas piloto que requieren más rehabilitación en lugar de medidas estrictamente punitivas para personas de hasta 25 años, demuestran este cambio lento. Pero se necesita más trabajo, dice ella.

«Nada de esto se refiere al elefante blanco en la habitación. Cuando hablamos de jóvenes que entran en contacto con la ley o que son trasladados a tribunales de adultos, un número desproporcionado de ellos son jóvenes de color», dice ella. Casey señala que su investigación futura implica ver cómo los encuentros con individuos de color pueden impactar las acciones y percepciones.

«Como científicos del desarrollo, debemos continuar haciendo investigaciones objetivas y empíricas que informen de manera responsable sobre la política», dice. «Me siento muy obligado a tratar de responder estas preguntas difíciles».

Referencia: Revista científica Neuron.

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