Microbiología

Coronavirus | Infectan monos con el virus letal en búsqueda de una vacuna.

Los monos de laboratorio han sido infectados con un coronavirus mientras los científicos trabajan las 24 horas para encontrar una vacuna para la cepa asesina.

Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Probaron un medicamento antiviral experimental, creado por primera vez para el Ébola, en 18 macacos rhesus.

Todos los monos estaban infectados con MERS-CoV, un primo de la cepa del coronavirus detrás del brote que ha infectado a casi 80,000 personas en todo el mundo y mató a 2,600. 

Los resultados revelaron que todos los monos que no recibieron la droga, llamada remdesivir, mostraron signos de MERS, la enfermedad causada por el virus.

Los expertos encontraron que los seis monos de control tenían una disminución del apetito y pelaje con volantes, así como un aumento de la respiración, signos conocidos de infección.

Pero los seis monos que recibieron remdesivir 24 horas antes de ser infectados con MERS-CoV no tenían síntomas de enfermedad respiratoria.

Mientras que los otros macacos que recibieron el antiviral 12 horas después de la infección mostraron signos de enfermedad, pero mucho menos que el grupo control.

Los animales fueron sacrificados seis días después de haber sido inoculados, las necropsias revelaron que el remdisivir “redujo la gravedad de la enfermedad, la replicación del virus y el daño a los pulmones cuando se administró antes o después de que los animales se infectaran”.

Los académicos, dirigidos por el Dr. Emmie de Wit, esperan que remdesivir pueda trabajar contra el SARS-CoV-2 debido a su similitud con el MERS-CoV, también puede tener utilidad para los coronavirus relacionados, como el nuevo coronavirus 2019-nCoV que emerge de Wuhan, China.

Desde que se propagó el virus, se registraron más de 77.000 infecciones con 2445 decesos en China, y 1769 casos con 17 muertes en 28 otros países, según las últimas cifras de la OMS. Corea del Sur, Japón e Italia están viviendo brotes masivos.

En un comunicado, los científicos de los NIH dijeron: ‘MERS-CoV está estrechamente relacionado con el nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV). 

‘Remdesivir (desarrollado por Gilead) ha protegido previamente a los animales contra una variedad de virus en experimentos de laboratorio. 

«Se ha demostrado experimentalmente que el medicamento trata eficazmente a los monos infectados con los virus Ébola y Nipah».

Los científicos en China a principios de este mes presentaron una patente para remdesivir con la esperanza de que ayude a tratar a los pacientes con coronavirus.

Se sabe que al menos dos ensayos del medicamento, desarrollado originalmente como un tratamiento contra el ébola, están en marcha para el SARS-CoV-2 en China.

Más recientemente, se encontró que remdesivir ayuda a aliviar los síntomas en el primer paciente estadounidense de coronavirus mientras estaba hospitalizado.

Se administró por vía intravenosa a un hombre en Washington, la primera persona diagnosticada con coronavirus en los EE. UU., Para uso compasivo.  

Un día después de tomar la droga, ya no necesitaba oxígeno suplementario y su apetito mejoró. Cuatro días después, su fiebre estalló. 

Remdesivir funciona al bloquear una proteína que ayuda a los coronavirus a hacer copias de sí mismos y, a su vez, infectar a los pacientes.  

Mayor información en: Emmie de Wit, Friederike Feldmann, Jacqueline Cronin, Robert Jordan. «Prophylactic and therapeutic remdesivir (GS-5734) treatment in the rhesus macaque model of MERS-CoV infection». National Academy of Sciences, Published: 13 February 2020.

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