Aunque no lo creas, el amor por los animales está en tus genes.

La oxitocina ha sido bien investigada en asociación con variables psicológicas y es ampliamente aceptada como un modulador clave del comportamiento social humano.

Trabajos previos indican la participación del gen del receptor de oxitocina (OXTR) polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) en la empatía humano-humano, sin embargo, se sabe poco acerca de las asociaciones de SNP OXTR con la empatía y las reacciones afectivas de los humanos hacia los animales.

Cinco OXTR SNP previamente asociados con el comportamiento social humano fueron genotipados en 161 estudiantes. Se evaluó la empatía hacia los animales y las asociaciones implícitas. Se utilizó un modelo lineal general para investigar el OXTR. Alelos y combinaciones alélicas junto con variables sociodemográficas y su influencia en la empatía hacia los animales.

La empatía hacia los animales mostró una asociación significativa con OXTR SNP rs2254298; los individuos homocigotos G informaron niveles más altos de empatía hacia los animales que los heterocigotos (GA). Estos hallazgos preliminares muestran, por primera vez, que entre la variación alélica en OXTR y la empatía dirigida por animales en humanos puede estar asociada, lo que sugiere que el rol de comportamiento social de OXTR cruza los límites de las especies, lo que justifica una replicación independiente.

Se sabe que las actitudes de las personas hacia los animales están influenciadas por una variedad de factores sociales, como las experiencias de la vida temprana, los rasgos de personalidad y las creencias religiosas. Esta es la primera vez que los científicos han demostrado que la genética también puede desempeñar un papel muy importante.

Fuente: Instituto Roslin, Universidad de Edimburgo, Penicuik EH25 9RG, Reino Unido.

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