Zoología

Advierten que la desaparición de insectos alcanzó un nivel «aterrador»

En comparación con hace una década, hoy el número de especies de insectos en muchas áreas ha disminuido en aproximadamente un tercio. Este es el resultado de una encuesta de un equipo de investigación internacional dirigido por científicos de la Universidad Técnica de Munich (TUM). La pérdida de especies afecta principalmente a los pastizales cercanos a tierras de cultivo intensivo, pero también se aplica a bosques y áreas protegidas.

Varios estudios ya han demostrado que hay muchas menos criaturas chirriando, zumbando, arrastrándose y revoloteando en los prados alemanes hoy que hace 25 años. «Estudios anteriores, sin embargo, se centraron exclusivamente en la biomasa, es decir, el peso total de todos los insectos, o en especies individuales o grupos de especies. El hecho de que una gran parte de todos los grupos de insectos se ve realmente afectado no ha sido claro hasta ahora», dice Dr. Sebastian Seibold, científico del Grupo de Investigación de Ecología Terrestre en TUM.

En un estudio de biodiversidad a gran escala, un equipo internacional de investigación dirigido por científicos de TUM encuestó a un gran número de grupos de insectos en Brandeburgo, Turingia y Baden-Württemberg entre 2008 y 2017. Ahora el equipo ha publicado su análisis en la revista científica «Nature».

Insectos afectados tanto en pastizales como en bosques.

Los investigadores recolectaron más de un millón de insectos en 300 sitios. Pudieron demostrar que muchas de las casi 2700 especies investigadas están en declive. En los últimos años, ciertas especies raras ya no se podían encontrar en algunas de las regiones estudiadas. Tanto en áreas boscosas como en pastizales, los científicos contaron aproximadamente un tercio menos de especies de insectos después de 10 años.

«Antes de nuestra encuesta, no estaba claro si y en qué medida los bosques se vieron afectados por la disminución de los insectos también», dice Seibold. Desde 2008 midieron una disminución de aproximadamente el 40 por ciento en la biomasa de insectos en los bosques que estudiaron. En los pastizales, los resultados fueron aún más alarmantes: al final del período de estudio, la biomasa de insectos disminuyó a solo un tercio de su nivel anterior.

«Una disminución en esa escala durante un período de solo 10 años nos sorprendió por completo: es aterrador, pero se ajusta a la imagen presentada en un número creciente de estudios», dice Wolfgang Weisser, profesor de Ecología Terrestre en TUM y un co-iniciador del proyecto cooperativo.

El factor decisivo: el entorno inmediato.

Todos los tipos de bosques y pastizales estudiados por el equipo se vieron afectados: pastos de ovejas, praderas que se cortan y fertilizan tres o cuatro veces al año, la silvicultura dominaba los bosques de coníferas e incluso los bosques no utilizados en áreas protegidas. Los investigadores identificaron las mayores pérdidas en los pastizales rodeados de tierras de cultivo intensivo, donde las especies más impactadas fueron aquellas que no pudieron viajar lejos.

En las zonas boscosas, por el contrario, los grupos de insectos más afectados fueron aquellos que cubren largas distancias. «Para decidir si se trata de que las especies que viven en los bosques más móviles tengan más contacto con la agricultura, o si tiene algo que ver con las condiciones de vida en los bosques, se necesitarán más estudios», dijo el ex investigador de TUM Dr. Martin Gossner

Las iniciativas independientes tienen pocas posibilidades de éxito.

«Las iniciativas actuales para abordar la pérdida de insectos están demasiado preocupadas por el cultivo de parcelas individuales de tierra y operan de forma independiente entre sí en su mayor parte», dice el Dr. Seibold. «Sin embargo, para detener la disminución, nuestros resultados indican que se necesita más coordinación a nivel regional y nacional».

Mayor información en: Sebastian Seibold, Martin M. Gossner, Nadja K. Simons, et al. «Arthropod decline in grasslands and forests is associated with landscape-level drivers» Nature, Published: 30 October 2019.

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