Zoología

Una anaconda da a luz a dos «bebés» anaconda por reproducción no sexual.

Dos bebés anaconda han nacido en una exhibición de Amazon en el Acuario de Nueva Inglaterra que solo tiene hembras adultas de la especie de serpiente más grande del mundo.

Las pruebas de ADN han confirmado que los jóvenes de anaconda verde de 2 pies de largo son producto de la reproducción no sexual. La estrategia reproductiva extremadamente rara se llama partenogénesis, que traducida de su palabra griega orígenes significa nacimiento virginal.

La partenogénesis es mucho más común en los mundos de plantas e insectos. Este proceso, que permite a un organismo femenino replicarse sin la fertilización de un macho, es extremadamente raro entre las especies de vertebrados. La partenogénesis se ha documentado en un número limitado de especies de lagartos, tiburones, aves y serpientes. Este es el segundo caso confirmado conocido de partenogénesis en anaconda verde, ya que tres nacieron en un zoológico en el Reino Unido en 2014.

A principios del invierno pasado, las serpientes recién nacidas fueron inesperadamente descubiertas por el personal del acuario en la exhibición de la selva tropical. Los biólogos descubrieron en enero que Anna, una anaconda adulta de 10 pies que pesaba alrededor de 30 libras, de 8 años, todavía estaba en el proceso de dar a luz a más crías, la mayoría de ellas nacidas muertas, lo cual es bastante común en la partenogénesis entre las especies de vertebrados. Inicialmente, tres bebés sobrevivieron, pero uno murió a los pocos días. Desde entonces, los otros dos juveniles han prosperado.

Los veterinarios del acuario inmediatamente esperaban la partenogénesis, pero tenían que hacer un trabajo de detective para descartar otras posibilidades. La Anaconda no tiene ninguna dificultad para reproducirse en la configuración del acuario, por lo que la popular exhibición de Amazon en el acuario cuenta con tres hembras adultas.

Los exámenes físicos ya estaban en el programa, por lo que las serpientes anaconda fueron revisadas cuidadosamente para reconfirmar su género. También descartar un retraso en la implantación de embriones estaba en la lista, si hubiera habido una exposición previa a un hombre. Pero la historia de la vida de Anna era bien conocida.

Había nacido al cuidado de una organización de reptiles certificada y había venido al acuario como un animal muy joven sin exposición a los machos adultos. El proceso de descartar había eliminado a cualquier otro sospechoso, excepto la partenogénesis, pero probar el ADN era la única forma de tener una confirmación positiva. Los veterinarios de acuarios enviaron muestras de tejido para su análisis.

Muchas semanas después, los resultados reconocieron lo que la mayoría del personal del Acuario había sospechado que Anna había reproducido de manera no sexual, o por partenogénesis, que también ocurre en la naturaleza.

La siguiente pregunta más popular es: «¿Son los clones jóvenes de Anna?» Puede haber diferentes tipos de partenogénesis, muchos de los cuales no producen copias exactas de ADN de su madre. Sin embargo, la secuenciación genética limitada realizada para estas dos serpientes jóvenes muestra coincidencias completas en todos los sitios probados. Estos dos jóvenes parecen ser copias genéticas o clones de la madre.

Los jóvenes de anaconda aún no están en exhibición y aún se están cuidando entre bastidores. Comen aproximadamente una vez a la semana. Los dos tienen personalidades diferentes; el delgado de los dos juveniles es recostado, mientras que el juvenil más pesado es más propenso a explorar y revisar sus alrededores olfateando artículos con su lengua.

Los dos se han celebrado todos los días de sus vidas cortas. El personal del acuario quiere que las serpientes estén acostumbradas a las personas y al manejo, ya que hace que sea mucho más fácil realizar chequeos y otros procedimientos cuando crecen mucho más.

Fuente: New England Aquarium.

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