Salud-Bienestar

Los cigarrillos electrónicos causan cambios en las bacterias de la boca, lo que podría provocar enfermedad de las encías o cáncer oral.

Los cigarrillos electrónicos son una alternativa popular al tabaquismo, pero aún sabemos muy poco acerca de sus efectos en nuestra salud. Si bien numerosos estudios han explorado el efecto de los cigarrillos electrónicos en nuestros pulmones, corazón y salud en general, una consideración importante y a menudo ignorada es qué efecto tienen en nuestro microbioma. 

un estudio reciente descubrió que los cigarrillos electrónicos cambian la bacteria en nuestras bocas. Estos cambios bacterianos pueden provocar enfermedades si no se controlan.

Nuestro microbioma es la comunidad viva de bacterias, hongos y virus que nos mantienen saludables. A menudo escuchamos mucho sobre nuestro microbioma intestinal, pero nuestro microbioma oral es probablemente igual de importante para nuestra salud en general. Es la segunda y más diversa microbiota junto al intestino, hogar de más de 1,000 especies de microbios. Es la puerta de entrada al resto de nuestro sistema digestivo y juega un papel clave para ayudarnos a descomponer los alimentos.

Nuestro microbioma oral también evita los microbios potencialmente dañinos al evitar que se reproduzcan . Un microbioma oral saludable reduce las posibilidades de desarrollar infecciones o enfermedades.

Un estudio reciente que investiga el efecto de los cigarrillos electrónicos en nuestro microbioma oral descubrió que tienen un impacto negativo en la diversidad de las bacterias presentes. También causan una respuesta inmune de las células, lo que puede provocar daños a largo plazo en las células circundantes.

Nuestros microbios orales no solo son los primeros en experimentar el vapor del cigarrillo electrónico, sino que también están expuestos a mayores concentraciones de productos químicos. Podría decirse que esto hace que sea más probable que cualquiera de los microbios del cuerpo experimente los efectos negativos de los cigarrillos electrónicos.

Los cambios en el equilibrio de los microbios de la boca pueden provocar algunas enfermedades graves, como caries y enfermedades de las encías, o dejarnos susceptibles a las infecciones de las encías localizadas que pueden desencadenar enfermedades cardíacas o respiratorias o infecciones sistémicas como sepsis, fatal. Algunas de estas infecciones y enfermedades también se han asociado con cánceres orales .

Para este estudio en particular, 123 participantes fueron reclutados y divididos en cinco grupos: fumadores, no fumadores, usuarios de cigarrillos electrónicos, ex fumadores que actualmente usan cigarrillos electrónicos y aquellos que usan ambos. 

El equipo recolectó muestras de placa dental para obtener más información sobre los microbios presentes y los genes que tienen, así como el líquido de las encías para saber cómo ha reaccionado el cuerpo humano a estos microbios. También cultivaron bacterias en el laboratorio después de exponerlas al humo del cigarrillo y al vapor del cigarrillo electrónico.

Cambios bacterianos

El estudio encontró que aquellos que usaban cigarrillos electrónicos tenían especies de microbios muy similares, lo que sugiere que los cigarrillos electrónicos desempeñaron un papel en cómo se forma y existe la comunidad microbiana. Sin embargo, hubo algunas diferencias significativas en el grupo de fumadores, el grupo de no fumadores y los grupos de cigarrillos electrónicos, todos los cuales tenían microbiomas orales únicos.

Cuando observaron grupos de personas que cambiaron de fumar a cigarrillos electrónicos y ex fumadores, encontraron que su microbiota era muy similar, pero aún eran muy diferentes en comparación con los no fumadores.

Aunque este estudio no especificó qué especies bacterianas se vieron afectadas, incluso pequeños cambios de las bacterias sanas probablemente darían lugar a efectos negativos en general. Las bacterias gramnegativas, que generalmente se consideran los «microbios malos», eran comunes entre los fumadores y los usuarios de cigarrillos electrónicos.

Este fue también el caso cuando el equipo realizó estudios de laboratorio para ver qué efectos tenían el vapor del cigarrillo electrónico y el humo del cigarrillo sobre el crecimiento de las bacterias. Descubrieron que el vapor del cigarrillo electrónico (con o sin nicotina) podía cambiar la forma en que crecen las bacterias, al aumentar el volumen y el área cubierta por las bacterias, lo que puede provocar infecciones si no se trata.

Los investigadores también encontraron que los microbios en el grupo de cigarrillos electrónicos tenían genes que conducen al crecimiento de biopelículas (como la placa dental). Las biopelículas hacen que los microbios sean más resistentes a los efectos de las drogas, los compuestos tóxicos y el sistema inmunitario. Esto sugiere que los vapores de los cigarrillos electrónicos causan una respuesta al estrés en los microbios de la boca.

Tanto los fumadores como los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían más microbios ‘malos’. Andrey_Popov / Shutterstock

Cuando están estresados, los microbios activan sus genes de lucha o huida, lo que los hace más capaces de sobrevivir en entornos hostiles. Lo hacen produciendo enzimas especiales que causan daño a otras células para que los microbios utilicen sus nutrientes y obtengan más espacio para reproducirse. Esto conduce a un ciclo de más inflamación, lo que provoca una respuesta al estrés más fuerte de otras células. Sin embargo, si no podemos eliminar estos microbios estresados, esta inflamación sostenida a largo plazo puede conducir a enfermedades graves .

También se encontró que cuando los usuarios de cigarrillos electrónicos se compararon con los no fumadores, los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían niveles significativamente más altos de químicos de respuesta de células inmunes que los no fumadores. Los usuarios de cigarrillos electrónicos también tenían niveles más bajos de productos químicos que impiden que esta respuesta al estrés ocurra. Esto muestra que el cuerpo está tratando de combatir los microbios presentes, mucho más que en los no fumadores.

La presencia de una microbiota diversa es esencial para una boca sana, cuerpos sanos y personas sanas. Pero según los hallazgos de este estudio, el uso de cigarrillos electrónicos tiene un impacto negativo no solo en la cantidad y los tipos de microbios orales, sino también en cómo se comportan los microbios y cómo responde nuestro cuerpo. Otros estudios han tenido hallazgos similares. Aunque se necesita más investigación sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos en la salud, la evidencia actual sugiere que abandonarlos puede ser lo mejor para nuestra salud en general.

Autor: Daniel Morse Investigador Postdoctoral Asociado, Medicina Celular y Molecular, Universidad de Bristol. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation, bajo una licencia Creative Commons.

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