Salud-Bienestar

Las inyecciones de cortisona para el dolor de cadera y rodilla son más peligrosas de lo que se pensaba.

Las inyecciones de corticosteroides utilizadas para tratar el dolor de la osteoartritis en la cadera y la rodilla pueden ser más peligrosas de lo que se pensaba anteriormente, según un informe especial publicado en la revista Radiology

Los investigadores sugirieron que los riesgos asociados con la inyección, como la osteoartritis progresiva rápida, que eventualmente pueden conducir al colapso articular, deberían integrarse en los formularios de consentimiento para que los pacientes conozcan los riesgos potenciales asociados con estos tratamientos.

La osteoartritis de cadera y rodilla son trastornos comunes y debilitantes de las articulaciones. Los médicos a menudo inyectan corticosteroides antiinflamatorios en la articulación para tratar el dolor y la inflamación asociados con la osteoartritis. 

El procedimiento se considera ampliamente como seguro, y los formularios de consentimiento del paciente mencionan principalmente los riesgos de hemorragia e infección entre los efectos secundarios más raros asociados con la mayoría de los procedimientos basados ​​en agujas.

Sin embargo, un estudio reciente dirigido por Ali Guermazi, MD, Ph.D., profesor de radiología y medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, encontró que las inyecciones de corticosteroides pueden estar asociadas con complicaciones que potencialmente aceleran la destrucción de la articulación y pueden acelerar la necesidad de reemplazos totales de cadera y rodilla.

«Le hemos estado diciendo a los pacientes que incluso si estas inyecciones no alivian su dolor, no lo lastimarán», dijo el Dr. Guermazi. «Pero ahora sospechamos que este no es necesariamente el caso».

En una revisión de la literatura existente sobre complicaciones después del tratamiento con inyecciones de corticosteroides, el Dr. Guermazi y sus colegas identificaron cuatro hallazgos adversos principales: progresión acelerada de la osteoartritis con pérdida del espacio articular, fracturas por insuficiencia subcondral (fracturas por estrés que ocurren debajo del cartílago), complicaciones de osteonecrosis (muerte del tejido óseo) y destrucción rápida de las articulaciones, incluida la pérdida ósea.

Los investigadores recomiendan un escrutinio cuidadoso de pacientes con osteoartritis leve o nula en radiografías que son derivados para inyecciones para tratar el dolor en las articulaciones, especialmente cuando el dolor es desproporcionado con respecto a los hallazgos de las imágenes. 

Investigaciones anteriores han demostrado que estos pacientes corren el riesgo de desarrollar una pérdida rápida y progresiva del espacio articular o una osteoartritis destructiva después de las inyecciones. 

Los médicos también pueden querer reconsiderar una inyección planificada cuando el paciente tiene un cambio agudo en el dolor no explicado por las radiografías, ya que puede estar en curso una afección subyacente que afecta la salud de las articulaciones, dijeron los investigadores. 

Lo que es más importante, se debe informar a los pacientes más jóvenes y a los pacientes más tempranos en el curso de la enfermedad sobre las posibles consecuencias de una inyección de corticosteroides antes de recibirla.

«Los médicos no suelen informar a los pacientes sobre la posibilidad de colapso articular o fracturas por insuficiencia subcondral que pueden conducir a un reemplazo total de cadera o rodilla más temprano», dijo el Dr. Guermazi. «Esta información debe ser parte del consentimiento cuando se inyecta a los pacientes con corticosteroides intraarticulares».

Con las inyecciones de corticosteroides tan ampliamente utilizadas, las posibles implicaciones del estudio son enormes, según el Dr. Guermazi.

«La inyección intraarticular de esteroides en las articulaciones es un tratamiento muy común para el dolor relacionado con la osteoartritis, pero la posible agravación de afecciones preexistentes o efectos secundarios reales en un subconjunto de pacientes deben explorarse más a fondo para comprender mejor los riesgos asociados con ella, «Dijo el Dr. Guermazi. 

«Lo que queríamos hacer con nuestro trabajo es decirles a los médicos y pacientes que tengan cuidado, porque estas inyecciones probablemente no sean tan seguras como pensábamos».

Mayor información en: Andrew J. Kompel, Frank W. Roemer, Akira M. Murakami, et al. «Intra-articular Corticosteroid Injections in the Hip and Knee: Perhaps Not as Safe as We Thought?» Radiology. Published: 15 October 2019.

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