Salud-Bienestar

La septicemia mata a más personas que el cáncer, la tuberculosis o el sida en el mundo.

Según un análisis publicado en The Lancet y anunciado en la reunión anual de Critical Care Reviews en Belfast, el doble de personas que se creía anteriormente están muriendo de sepsis en todo el mundo. 

La sepsis ocurre cuando los órganos de una persona dejan de funcionar correctamente como resultado de una respuesta inmune fuera de control a la infección. Incluso si la sepsis no mata a sus víctimas, puede crear discapacidades de por vida en los sobrevivientes.

Los investigadores de las escuelas de medicina de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Washington, reveló 48,9 millones de casos globales de sepsis en 2017 y 11 millones de muertes, lo que representa 1 de cada 5 muertes en todo el mundo. 

La gran mayoría de los casos de sepsis (85% en 2017) ocurrieron en países de ingresos bajos o medios. La mayor carga se encontró en el África subsahariana, las islas del Pacífico Sur cerca de Australia y el sur, este y sudeste de Asia. 

La incidencia de sepsis fue mayor entre las mujeres que entre los hombres. Por edad, la incidencia de sepsis alcanza su punto máximo en la primera infancia, con más del 40% de todos los casos en niños menores de 5 años.

“He trabajado en las zonas rurales de Uganda y la sepsis es lo que vimos todos los días. Ver a un bebé morir de una enfermedad que podría haberse prevenido con medidas básicas de salud pública realmente se queda con usted”, afirmó la autora principal Kristina Rudd (Universidad de Pittsburgh).

“Quiero contribuir a resolver esta tragedia, así que participo en una investigación sobre sepsis. Sin embargo, ¿cómo podemos saber si estamos progresando si ni siquiera sabemos el tamaño del problema? Si observa cualquier lista de las 10 muertes más importantes a nivel mundial, la sepsis no aparece porque no se ha contado”.

Para su análisis, Rudd y sus colegas aprovecharon el Estudio Global de la Carga de Enfermedad, un análisis epidemiológico integral coordinado por el Instituto de Evaluación y Métrica de Salud (IHME) en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. 

El estudio GBD 2017 informa actualmente sobre 282 causas primarias de muerte, sin incluir la sepsis, que se considera una causa intermedia de muerte. Una causa principal de muerte es la afección subyacente (por ejemplo, cáncer), que conduce a la causa intermedia (sepsis) que finalmente resulta en la muerte.

Las estimaciones globales anteriores para la sepsis eran limitadas, ya que dependían de las bases de datos de hospitales de un grupo selecto de países de ingresos medios y altos. 

Las estimaciones anteriores pasaron por alto la carga sustancial de sepsis que ocurre fuera del hospital, especialmente en países de bajos ingresos. Los hallazgos del estudio no tienen precedentes, ya que representan la mortalidad tanto dentro como fuera del hospital.

«Nos alarma ver que las muertes por sepsis son mucho más altas de lo estimado previamente, especialmente porque la condición es prevenible y tratable», dijo el autor principal, Mohsen Naghavi, «Necesitamos un enfoque renovado en la prevención de la sepsis entre los recién nacidos y en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos, un factor importante de la enfermedad».

Los autores del estudio analizaron la incidencia anual de sepsis y las tendencias de mortalidad desde 1990 hasta 2017 y encontraron que las tasas están mejorando. En 1990, hubo un estimado de 60.2 millones de casos de sepsis y 15.7 millones de muertes; para 2017, la incidencia se había reducido en un 19% a 48,9 millones de casos y las muertes en un 30% a 11,0 millones.

La causa subyacente más común de muerte relacionada con sepsis en 1990 y 2017 fue la infección de las vías respiratorias inferiores.

«Entonces, ¿cuál es la solución? Bueno, para comenzar con su infraestructura básica de salud pública. Las vacunas, asegurándose de que todos tengan acceso a un inodoro y agua potable, una nutrición adecuada para los niños y la atención de la salud materna abordarían muchos de estos casos». dijo Rudd, quien también es médico de cuidados críticos de UPMC. 

Pero la sepsis sigue siendo un problema aquí en los EE. UU., Donde es el asesino número uno de pacientes de hospitales. Todos pueden reducir sus probabilidades de desarrollarla vacunándose contra la gripe y la vacuna contra la neumonía cuando sea apropiado.

Más allá de eso, necesitamos para hacer un mejor trabajo en la prevención de infecciones adquiridas en el hospital y enfermedades crónicas, como la diabetes, que hacen que las personas sean más susceptibles a las infecciones.

«Finalmente, para las personas en países de altos ingresos que desean ayudar a reducir las tasas de sepsis en áreas de bajos ingresos, necesitamos apoyar la investigación sobre tratamientos y abogar por nuestros funcionarios electos por la importancia de apoyar los esfuerzos de prevención y control de la sepsis en bajos comunidades de ingresos», dijo Rudd.

Mayor información: Kristina E Rudd, Sarah Charlotte Johnson, Kareha M Agesa, Katya Anne Shackelford, et al. «Global, regional, and national sepsis incidence and mortality, 1990–2017: analysis for the Global Burden of Disease Study». The Lancet, Published: 18 January 2020.

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