Salud-Bienestar

La extirpación del apéndice podría prevenir la enfermedad de Parkinson.

Estudios recientes sugieren que la extirpación del apéndice podría dotar de cierta protección frente al Parkinson, dijo Gregorio Rafael Benítez Peralta, académico de la Facultad de Medicina de la UNAM.

En entrevista con UNAM Global, el profesor universitario explicó que la clave podría estar en una proteína llamada “alfa sinucleína”, que es una característica patológica del Parkinson y estrechamente relacionada con su inicio y progresión.

“El estudio sugiere que el apéndice contiene una gran cantidad de esta proteína”. Por tal motivo, se ha planteado que extirparlo podría prevenir la enfermedad.

Sin embargo, existen estudios en donde se recomienda no extirpar el apéndice en forma profiláctica, ya que no previene la enfermedad, sólo retardaría su presencia. Y que la alfa sinucleína forma los cuerpos de Lewy en el Parkinson y en la demencia.

Apendicitis 

Es la inflamación de esa porción del intestino por diferentes orígenes, infección por bacterias, acumulación de heces, parásitos, torsión del apéndice e incluso tumores.

La apendicitis se clasifica en etapas de acuerdo a su evolución: catarral, cuando se obstruye; flegmonosa cuando tiene una inflamación leve; úlcero-flegmonosa, cuando está supurado, gangrenoso o perforado. Las bacterias más comúnmente encontradas son Escherichia coli, Steptococcus viridans y bacteroides.

La apendicitis aguda representa la patología quirúrgica más común en la infancia y se presenta en uno o dos casos por cada 10 mil niños menores de cuatro años y 25 casos por cada 10 mil niños entre cuatro y 17 años.

Además, uno de cada 15 a 20 mexicanos presentará apendicitis aguda en algún momento de su vida.

¿Qué es el apéndice?

El apéndice es una porción del intestino grueso localizado cerca de la terminación del intestino delgado y comienza el intestino grueso llamado ciego, que es el fondo de una bolsa cerrada. Se trata de una prolongación del colón ascendente donde se inician las fibras musculares longitudinales.

Mide de 8 a 12 centímetos y recibe su nombre por ser una especie de colgajo del intestino que cuelga como péndulo: “appendix vermiformis”, que tiene forma de vermis o gusano o tornillo. Tiene entrada, pero no salida.

El ciego contiene muchos ganglios linfáticos y, por lo tanto, también se conoce como “amígdalas intestinales”. De hecho, tiene una entrada, pero no una salida, por lo tanto, acumula fácilmente partículas de alimentos, lo que puede causar una inflamación.

Desde la antigüedad su función representó un misterio. No obstante, estudios recientes señalan que quizás desempeña un papel tanto en el sistema digestivo como en el inmunitario al actuar como un depósito de bacterias valiosas, que se alistan cuando el tracto intestinal pierde su función. Es una microbiota intestinal beneficiosa, dijo Benítez Peralta.

El universitario expuso que en muchos casos las manifestaciones de apendicitis pueden ser vagas e inciertas, incluso similares a otras infecciones gastrointestinales: 

“Esto ocurre porque el apéndice puede moverse como las manecillas del reloj, y en ocasiones está en diversos lugares del abdomen, por eso el dolor puede manifestarse en diferentes sitios”.

Aunque no hay un estudio clínico de laboratorio que diagnostique la apendicitis, sí es importante realizar exámenes como biometría hemática general de orina y de imagenología, ultrasonido o tomografía, porque revelan síntomas que ayudan al médico a obtener un diagnóstico acertado, subrayó.

Causas

La causa probable de la apendicitis es una obstrucción en el recubrimiento del apéndice que da como resultado una infección. Las bacterias se multiplican rápidamente y hacen que el apéndice se inflame, se hinche y se llene de pus. Si no se trata inmediatamente, el apéndice puede romperse.

En las primeras etapas la apendicitis puede atenderse con antibióticos, pero si evoluciona y no se atiende, el paciente podría tener un choque séptico y probablemente fallecer, alertó.

Fuente: UNAM Global.

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