Zoología

La caza «inhumana» hace que los delfines sufran un trauma físico y mental intenso.

A pesar que los delfines son seres increíblemente inteligentes, sociables y sensibles, aún optamos por cazarlos, ya sea como parte de matanzas tradicionales o para capturarlos para exhibirlos en parques marinos y acuarios. Ahora, sumándose a la evidencia de que esta práctica es cruel y anticuada, los científicos advierten que los delfines sufren traumas físicos y psicológicos graves como resultado.

Al publicar sus hallazgos en el Journal of Applied Animal Welfare Science , un equipo internacional de investigadores realizó un análisis de investigaciones anteriores que se centran en la búsqueda de delfines en Japón. Durante estas «cacerías», los barcos pesqueros de flotilla arrastran pequeños cetáceos en calas poco profundas persiguiéndolos con un «muro de sonido aversivo» creado al golpear martillos en postes de metal con forma de trompeta.

La práctica se dirige a una variedad de pequeñas especies de cetáceos que, una vez acorraladas, se sacrifican para obtener carne o se extraen del océano para exhibirlas en acuarios o para exhibir en espectáculos. Las especies cazadas incluyen delfines manchados, de Risso, de dientes rudos y pantropicales, así como ballenas asesinas, ballenas piloto de aleta corta y ballenas con cabeza de melón.

La más infame de las cazas se lleva a cabo en Taiji, Japón, y fue el tema del documental ganador del Oscar The Cove . Sin embargo, también se producen cacerías en las Islas Feroe y las Islas Salomón .

Un factor estresante evidente en la persecución es el intenso ruido emitido por los cazadores. Esta cacofonía puede dañar los oídos de los cetáceos e interrumpir su capacidad para comunicarse, mientras que también causa una respuesta de estrés perjudicial. Los autores del artículo señalan que el aumento de las hormonas del estrés durante la caza puede dañar la salud reproductiva e incluso llevar a una muerte prematura. Las hormonas del estrés combinadas con el esfuerzo físico de ser perseguido también pueden causar daño cardíaco y muscular.

Habiendo sido acorralados en una cala poco profunda, los delfines o las ballenas generalmente permanecen allí durante varios días. A menudo sufren lesiones, su respiración se vuelve rápida y pueden ahogarse. También pueden sofocarse si están siendo restringidos. Los elegidos para la matanza son arrastrados por sus colas para ser matados. Los cazadores deben atenerse a ciertas cuotas, por lo que algunas de sus capturas se vuelven a lanzar al océano, pero estos animales a veces están tan heridos o psicológicamente traumatizados que mueren o se varan en la playa durante los próximos días.

«El ahogamiento o la asfixia, resultantes de la restricción forzada, no se permitirían en ningún proceso de sacrificio aceptado para los mamíferos terrestres», escriben los autores, señalando que la práctica desobedece las pautas de sacrificio establecidas por la Organización Mundial de Sanidad Animal.

Los delfines son conocidos por su impresionante inteligencia . Usan las esponjas como herramientas , tienen una conciencia social avanzada, actúan de manera altruista y viven en clanes sociales complejos e intrincados. Desafortunadamente, esta mentalidad los hace aún más susceptibles al trauma de las cazas.

Los animales pueden angustiarse al ser capturados o matados por compañeros de grupo con quienes comparten un vínculo estrecho. Mientras tanto, las madres pueden ser separadas de sus terneros. Si se reúnen, los niveles altos de hormonas del estrés pueden transmitirse a través de la leche materna, lo que podría dañar la salud del ternero.

«Existe evidencia científica convincente de que el proceso de persecución y captura es inhumano», concluyen los investigadores. «Sobre la base del conocimiento actual de estos animales y la alta probabilidad de lesiones y sufrimiento que resultan de la búsqueda, la persecución y el pastoreo, los autores afirman que el método de búsqueda de vehículos no se puede llevar a cabo de una manera humana y se debe abandonar».

«Teniendo en cuenta la flagrante violación y el abandono por parte de Japón de los acuerdos internacionales de caza de ballenas, parece que se están aferrando a estos últimos bastiones de la caza de ballenas costeras a toda costa, a pesar del horrible sufrimiento asociado con estas cacerías y el impacto devastador para las poblaciones de delfines en las aguas cercanas. Japón «, dijo a IFLScience el autor principal, Courtney Vail.

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